Ik vergeet je niet – Gillian King

Gillian King wist mij in 2019 diep te raken met haar roman ‘Ik mis je’. Je begrijpt dus vast wel als ik zeg dat ik niet kon wachten om haar nieuwste titel ‘Ik vergeet je niet’ te ontdekken. En dat heb ik dus ook niet gedaan. Ik vertel je er natuurlijk weer alles over.

Ik vergeet je nietMaddy heeft altijd in de schaduw van haar zus Elisa gestaan. Elisa was overal goed in en werd op handen gedragen door hun ouders. Zij wel. Maar Elisa is er al veertien jaar niet meer. Op een dag loopt Maddy op een terras in de stad Frenkie tegen het lijf, het ex-vriendje van haar zus. Zij herkent hem meteen, hij haar niet. Ze weet weinig van hem, maar één ding is zeker: Frenkie is foute boel. Want wat is er destijds tussen hem en Elisa gebeurd? Is hij wel te vertrouwen? En waarom staat hij daar zo ongelooflijk sexy te doen, zodat ze daar niet meer helder over na kan denken?

HarperCollins ~ 304 pagina’s ~ maart 2021 ~ ISBN: 9789402707113

Maddy mag dan inmiddels ergens in de twintig zijn, maar deze jongedame heeft zich nog nooit echt gezien gevoeld. De spotlight was namelijk jarenlang gericht op haar zus! Haar perfecte zus die in de ogen van haar ouders niets fout kon doen, die indruk maakte met haar looks en daar zelfs haar geld mee verdiende. Zij kreeg alle aandacht – van zowel haar ouders, haar grote groep vrienden als van de jongens. Terwijl Maddy het moest doen met een plek achter de schermen. Het was dan ook een schok voor de wereld toen Elisa’s hart van de ene op de andere dag stopte met kloppen. Maddy heeft dit verlies nooit een plekje kunnen geven. Tot ze na 14 jaar oog in oog komt te staan met Frenkie, de ex-vriend van haar zus. De twee hebben direct een aantrekkingskracht die niet te negeren valt, maar kan dat eigenlijk wel: met het (voormalig) liefje van je zus wat beginnen? Het zorgt er in ieder geval voor dat Maddy wordt teruggenomen naar een reis in het verleden. Frenkie blijkt namelijk dingen te weten over haar zus die niet in het ‘perfecte’ plaatje passen die Maddy nog altijd bij haar zus voor ogen heeft. Komt ze hierdoor pas echt te weten wat er is gebeurd?

Ik heb een vooruitexemplaar ontvangen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Bijzondere perspectieven

‘Ik mis je’ van Gillian King wist mij in 2019 al te raken, maar de auteur bewijst met ‘Ik vergeet je niet’ dat ze die kracht nog altijd bezit. Ik had dit keer geen vallende tranen zoals de vorige keer, maar dat geeft niet. Dit boek maakt immers indruk op een heel andere manier. En dat heeft met name te maken met de keuze van het perspectief. Je leert namelijk aan de ene kant een volwassen Maddy kennen. Iemand die werkt in een boekenwinkel, iedere zondag stipt om 16.00 uur in het museum van Elisa verschijnt (aka haar ouderlijk huis) en plots oog in oog staat met Elisa’s ex-liefje Frenkie. Hoewel ze in eerste instantie niets met hem wil beginnen, is er tussen die twee een heerlijke aantrekkingskracht die ze niet wil én kan negeren. De twee worden als magneten naar elkaar toe getrokken, maar er is één probleempje: hij was wel het liefje van Elisa en dat brengt hartverscheurende herinneringen naar boven die tot dan toe altijd in een doos veilig opgeborgen lagen.

Mijn zus Elisa was het allermooiste meisje dat ik kende. Het is ruim veertien jaar geleden dat ze voor het laatst iets tegen me zei, tegelijkertijd gaat er geen maand voorbij zonder dat ik haar stem zachtjes door mijn hoofd hoor galmen. Als een soort schaduw die me altijd achtervolgt. Ik probeer zo min mogelijk aan haar te denken en in het nu te leven, hoe banaal dat ook mag klinken. Dat ging me eigenlijk best goed af, tot vandaag. Tot ik hem opeens zag.

Grijpt je naar de keel

Maar dit opbloeiende liefdesverhaal bevat nog zoveel meer dan ‘wat emotie’ en ‘romantiek’! En dat heeft alles te maken met de dagboekfragmenten en het perspectief van Elisa, van zo’n veertien jaar geleden. Want in de ogen van Maddy mag Elisa’s leven dan al die jaren perfect zijn geweest, maar niets is minder waar. Je leest over haar kwetsbare kant, over het feit dat ze een richting werd opgestuurd waar ze helemaal niet heen wilde en hoe ze dag in dag uit weer moest voldoen aan dat ‘perfecte’ beeld dat met name haar moeder had. Mijn hart brak voor haar. En dat niet alleen! ‘Ik vergeet je niet’ greep mij alleen hierom al naar de keel. Je wordt namelijk met je neus op de feiten gedrukt hoe belangrijk communiceren is met je geliefden en zo nodig je waardering uit te spreken. Je weet immers nooit wat het leven voor jou en je dierbaren in petto heeft! En al helemaal niet wanneer het te laat is om dit nog te doen. Alleen al daarvoor verdient Gillian King alle lof die ze wat mij betreft kan krijgen.

Hartverscheurend en hartverwarmend

Dit thema klinkt heel zwaar, maar dat is het boek ‘Ik vergeet je niet’ zeker niet. En dat heeft alles te maken met het vleugje romantiek waardoor ik ook af en toe een grote glimlach had. Het verhaal is aan de ene kant emotioneel en heftig, maar aan de andere kant ook lekker luchtig en romantisch. En die combinatie is gewoon goud waard. Je leeft mee, voelt mee en dacht mee en dat is precies wat ik zocht. Tel daarbij de fijne schrijfstijl van Gillian op en je hebt weer een boek dat je in mum van tijd uit had. Maar – aangezien ik er vanwege tijdgebrek iets langer over deed – miste ik vooral in het middenstuk wat variatie in de scènes om misschien nog net die aantrekkingskracht voor dit boek groter te maken. Maar dat is dan ook het enige minpuntje dat ik echt kan ontdekken. Ik kan namelijk alleen maar zeggen dat ‘Ik vergeet je niet’ nog lang in mijn gedachtes zal blijven. Lees het en het zal je raken, want ‘Ik vergeet je niet’ is zowel hartverscheurend als hartverwarmend tegelijk.

Ik weet nog goed hoe bijna alle jongens in het zwembad als magneten om haar heen hingen. Alsof ze een beroemdheid was. Zo gedroeg ze zich ook. Aan iedere vinger een jongen, maar nooit leek ze serieus verliefd. Tot ze Frenkie ontmoette. Frenkie was haar wereld. Zo leek het. Hij was haar eerste echte liefde. Hij was haar laatste liefde.

Conclusie

Ik weet niet hoe het Gillian King is gelukt, maar haar nieuwste roman ‘Ik vergeet je niet’ is hartverscheurend en hartverwarmend tegelijk. En dat komt vooral door haar ‘gouden combinatie’ van emotie aan de ene kant en romantiek aan de andere kant. Het verscheurt je om te lezen hoe Maddy al die tijd heeft gedacht dat het leven van haar zus perfect was terwijl je aan de andere kant leest hoe dat totaal niet het geval was. Het liefst kruip je in dit boek om te vertellen hoe het echt zat, om die arm om Maddy heen te slaan en te vertellen dat jij haar wel ziet! En ook betrek je het op jezelf, want: ken jij iedereen in je omgeving eigenlijk wel echt? Dit alleen is al een heftig maar zo belangrijk thema, maar tel daar dus ook nog eens flinke dosis romantiek op en je hebt mij te pakken! Deze laag zorgt er uiteraard voor dat je valt voor de karakters (en dus ook voor die leuke Frenkie die het ook zwaar te verduren heeft gehad), maar ook dat je dit boek in mum van tijd wil uitlezen. Het had in het middenstuk misschien hier en daar nog wat gevarieerder gemogen, maar dat is slechts bijzaak. Ik kan alleen maar zeggen: lees ‘Ik vergeet je niet’ want je hart zal er rijker door worden!

Heb jij al eens een boek van deze Nederlandse topauteur gelezen? Ik heb nu zowel ‘Ik mis je’, ‘Ik vergeet je niet’ als ‘O, O Olivia’ gelezen en ik weet één ding zeker: dit zijn zeker niet de laatste titels van haar. Heb je een aanrader? Laat het me hieronder weten.

 

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Dit zijn de (vertaalde) stand-alones van Lucinda Riley
Next post Plankenkoorts – Tamara Haagmans

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.