Erken mij & andere wraakverhalen – Esther Verhoef

Altijd al willen kennismaken met de schrijfstijl van een auteur? Wie weet is dan een verhalenbundel wel iets voor jou. Zo las ik onlangs de bundel ‘Erken mij & andere wraakverhalen’ van Ester Verhoef. Benieuwd hoe dat is bevallen? Je leest het hieronder.

Erken mij & andere wraakverhalenWraak is een geliefd thema, het appelleert aan ons rechtvaardigheidsgevoel. Maar wat in beginsel rechtvaardig lijkt, is dat zelden, waardoor het onderwerp wraak zich perfect leent voor uiteenlopende literaire genres. Esther Verhoef dacht al schrijvende na over alle nuances van schuld, onschuld, strafmaat en consequenties, en voert de lezer mee op haar ontdekkingstocht. Speciaal voor deze nieuwe bundel schreef Esther Verhoef een voorwoord over het thema wraak en heeft zij de oorspronkelijke teksten van “Erken mij’, “Offline’ en “Na sluitingstijd’ bewerkt en gereviseerd. Het verhaal “De stagiaire’ is nieuw en niet eerder gepubliceerd. Samen zorgen deze verhalen voor uren leesplezier.

Ambo | Anthos ~ april 2016 ~ 216 pagina’s ~ ISBN: 9789026336614

‘Erken mij & andere wraakverhalen’ bevat vier losse verhalen. Van een man die de affaire van zijn vrouw echt niet kan accepteren tot een stagiaire die al vanaf het begin wordt tegengehouden om succesvol te zijn. Maar ook twee vrouwen die na jaren eindelijk leren om van zichzelf af te bijten. Alle vier zijn ze maar tot één ding in staat: wraak nemen, op welke manier dan ook. Terwijl in het verhaal ‘Offline’ William zijn best doet om zijn relatie te redden – ook al heeft hij behoorlijk wat affaires achter de rug – heeft zijn vrouw andere plannen en terwijl Daphne in ‘Erken mij’ een leuk tripje denkt te maken naar Parijs met haar therapeut, heeft ze al snel door dat Etienne hier niet speciaal voor haar naartoe is gegaan. Hij luistert niet naar haar en lijkt totaal niet geïnteresseerd te zijn in wat zij leuk vindt om te doen. En dan hebben ze ook nog eens last van een man die hen stalkt. Als Daphne doorkrijgt hoe de vork in de steel zit, kunnen mensen nog weleens gaan boeten. Of is zij het slachtoffer van deze rare vakantie?

Ik heb dit boek geleend via bibliotheek.

Genoeg variatie

Met ‘Lieve mama’ en ‘De kraamhulp’ wist auteur Esther Verhoef mij al positief te verrassen en daarom twijfelde ik geen moment toen ik in de bibliotheek ‘Erken mij & andere wraakverhalen’ tegenkwam. Dit boekje moest en zou ik lezen. En daar heb ik geen spijt van. ‘Erken mij & andere wraakverhalen’ bevat drie iets kortere verhaaltjes (‘Offline’, ‘Na sluitingstijd’ en ‘De stagiaire’) en een wat langer verhaal (‘Erken mij’). Hoewel ze stuk voor stuk gaan over het nemen van wraak, zijn ze in niets met elkaar te vergelijken. Zo gaat ‘Na sluitingstijd’ over een man die wraak wil nemen op zijn vrouw, omdat ze al vaker is vreemdgegaan. De stagiaire gaat over een stagiaire die niet hartelijk wordt ontvangen op haar werkplek en in de overige twee verhalen zijn het de vrouwen die voor zichzelf opkomen. Dit zorgt ervoor dat de aandacht nergens verslapt en dat het toch verfrissend blijft. Je weet immers nooit wat nog zal volgen. Het leukste is ook dat elk verhaal weer een ander gevoel met zich meebrengt. Zo moest ik bij ‘De stagiaire’ echt grinniken, terwijl de andere verhalen toch een wat meer duister einde hebben.

Uiteindelijk bleek het een vergissing te zijn. Heel het huwelijk met die vrouw bleek een vergissing te zijn. Charles voelde zich misselijk worden. Gal kroop uit zijn maag omhoog. Met een laatste blik op de winkel spuwde hij op de grond, mompelde een verwensing en liep verder. (‘Na sluitingstijd’)

Korte verhaaltjes

Bij korte verhalen kun je soms het gevoel hebben dat er iets ontbreekt – een uitwerking op het einde, de ontwikkeling van een personage of iets anders. Maar ik moet zeggen dat Esther Verhoef het schrijven van kleine verhalen echt onder de knie heeft. Ik voelde vanaf het begin de spanning, raakte betrokken bij de personages (aangezien je goed leert begrijpen wat er is gebeurd en wat er nog staat te gebeuren) en zat er helemaal in. De ontwikkeling is natuurlijk in niets te vergelijken met een langer verhaal. Maar is dat nodig? Voor de ruimte die de verhalen innemen, heeft Esther Verhoef dat uitstekend gedaan. Wat ik dan weer jammer vind, is dat juist bij het wat langere verhaal ‘Erken mij’ mijn aandacht plots verslapt. Ik deed daar ook een stuk langer over en dat komt vooral door het trage begin. Hier pakt Esther Verhoef de ruimte om het verhaal te ontwikkelen en aangezien je dat niet gewend bent van de andere verhalen, is dat even omschakelen. Daarnaast vond ik – ook al krijgt ze daar de ruimte – dat het einde wat beter uitgewerkt had mogen worden, als het aan mij lag. Het gaat wel erg snel op het einde en dat terwijl het begin misschien iets te traag is.

Tussendoortje of kennismaking

Maar over het algemeen ben ik dik tevreden over deze bundel. Ik ben zelfs geneigd om ook de verhalenbundel ‘Nouveau riche & andere spannende verhalen’ binnenkort te lenen van de bibliotheek. Hopelijk met net zulke gevarieerde, makkelijk geschreven en leuke verhalen die mij zullen bijblijven. Ik denk dat daar ook de kracht van deze verhalenbundel ligt: de verhalen zijn naast eenvoudig en fijn geschreven ook realistisch. Je hebt je vast weleens afgevraagd wat je kunt doen aan je ‘vervelende’ collega’s (als je die hebt) of wat jij zou doen als je partner vreemdgaat. Vergeef je het hem, zet je hem aan de kant of neem je wraak? Dan mag ik hopen dat je dat op een andere manier doet dan het personage in dit boek. Maar houd er wel rekening mee dat dit boekje je niet uren in spanning houdt – daarvoor moet je toch echt een volledige thriller lezen. Maar dit boek is een heerlijk tussendoortje of zie het als een prettige kennismaking met deze auteur.

Voor mijn ogen bolt het tapijt op, de ruimte kantelt, naar links, naar rechts, deint als een vlot op de golven. Ik klauw in het tapijt, grijp in de vezels, wanhopig, alsof alleen het contact met de vloer me kan weerhouden om terug te schuiven in de diepe, donkere, waanzinnige duisternis waaruit ik net ben ontsnapt. (‘Erken mij’)

Conclusie

‘Erken mij & andere wraakverhalen’ van Esther Verhoef is kort, krachtig en gevarieerd te noemen. Dit boekje – bestaand uit vier verhalen – doet precies wat ik ervan verlang. Het sleept me mee naar vier hele andere werelden, laat me kennismaken met een mooie hoeveelheid (om niet in de war te raken) personages en is fijn geschreven. Waar je bij het ene verhaal stiekem moet grinniken om het verloop, voel je bij een ander verhaal de wraak op een andere manier van de bladzijdes afspringen. Ik vind het knap dat Esther Verhoef zoveel inspiratie heeft gehad om binnen één thema toch veelzijdige verhalen te schrijven. En dan vinden die ook nog plaats binnen een realistische setting. ‘Erken mij’ is in tegenstelling tot de rest wat langer, maar alleen daar had ik wat twijfels bij. Het duurt wat langer voordat je echt in het verhaal zit en de ontknoping had daarentegen weer wat uitgebreider gekund. Maar deze bundel smaakt zeker naar meer: óf dat een langer verhaal is óf de andere bundel, is nog maar de vraag. Ik geniet van beide.

Welke boeken van Esther Verhoef heb jij al gelezen én welke staan nog op jouw lijstje? Laat het weten in de comments hieronder of stuur mij een berichtje via social media. 

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close