De (voor mij) 6 beste boeken van 2020!

Ik heb in 2020 maar liefst 106 boeken gelezen, maar welke boeken hebben nu het meeste indruk op mij gemaakt? Het was een behoorlijke zoektocht, maar ik heb mijn definitieve top-6 toch echt weten te maken. Kijk je mee?

6. De stroopwafelshop – Astrid Harrewijn

De stroopwafelshopDe ouders, vriend en beste vriendin van Suze nemen het haar niet in dank af als ze spontaan ja zegt tegen een bizarre uitdaging. Samen met nog twee vrienden uit haar studententijd doet ze mee aan een wedstrijd van de Stroopwafelfabriek. Wie maakt in één jaar de meeste winst met een koffietentje waar de stroopwafels vers worden gebakken? De hoofdprijs is honderdduizend euro, de verliezers zijn slechts een ervaring rijker. Suze gaat het in New York proberen, haar vrienden gaan naar respectievelijk Rome en Parijs. Nog voordat ze in het vliegtuig stapt heeft Suze al spijt van deze ondoordachte actie. En als ze door een taxichauffeur in het upcoming maar nog behoorlijk criminele Bushwick, Brooklyn, wordt afgezet, zakt de moed haar al helemaal in de schoenen. Suze heeft haar leven tot nu toe beschouwd als een fijn verblijf in de ballenbak, maar het leven in Bushwick is rauw, eenzaam en vol heimwee. Gelukkig krijgt ze hulp van vier Mexicanen die haar koffietentje verbouwen, wordt ze gesteund door de kleurrijke buurtbewoners die dagelijks hun kopje koffie drinken aan de bewonerstafel, en vindt ze troost bij haar oppashond. Maar is dat genoeg om de hoofdprijs te winnen?

Boekerij ~ 288 pagina’s ~ januari 2020 ~ ISBN: 9789022587225

Aan het begin van 2020 werd ik door uitgeverij Boekerij verrast met een wel heel leuk pakketje: het prachtige boek ‘De stroopwafelshop’ met twee heerlijke stroopwafels. Nu heeft dit boek die plek zeker niet verdiend vanwege die lekkernij, want het verhaal staat gewoon als een huis. In tijden dat de wereld op zijn kop stond (en ik denk dat we dat allemaal wel hebben beleefd in 2020), was dit boek de ultieme uitkomst. Lees hieronder maar een korte quote uit mijn recensie.

“‘De stroopwafelshop’ van Astrid Harrewijn is hét feelgoodboek dat je in deze tijden nodig hebt. Voor je humeur is dit boek geweldig, voor je figuur misschien iets minder. Je krijgt namelijk door de levendige beschrijvingen veel zin in al die lekkernijen. Maar ach… dat nemen we graag voor lief! Je waant je even in de Verenigde Staten, waar de eenzame Suze van plan is om haar eigen stroopwafelshop op te zetten. Je leeft helemaal mee en het is net of haar avontuur jullie avontuur wordt. De beschrijvingen van de personages en de situaties zijn namelijk zo realistisch dat het net echt lijkt of ze bestaan en of je echt naar iets toe aan het bouwen bent.”

Ik kon na het lezen van dit boek eigenlijk maar één ding zeggen: “Astrid, wil je alsjeblieft ook het verhaal van Jolijn en Pim opschrijven?” Ik had namelijk echt een glimlach van oor tot oor en waande me helemaal in de Verenigde Staten met alle toffe personages die naast me stonden. Als er één boek zijn genre ‘feelgood’ eer aan heeft gedaan, is dat dit boek wel!

5. Ik hou je vast – Marina Folkers

Ik hou je vastMillie woont in Londen, waar ze een appartement deelt met haar beste vriendin en werkt voor The Guardian. Een relatie heeft ze niet, maar verder heeft ze een leuk leven. Eén keer per jaar, op haar verjaardag, staat ze zichzelf toe terug te denken aan Ethan, de man die haar hart gebroken heeft. Millie zit met te veel vragen om hem helemaal los te kunnen laten. Als ze voor haar werk een artikel mag schrijven over een bedrijf waar Ethan werkt, denkt ze dat dit de manier is om weer met hem in contact te komen. Maar Ethan doet net alsof hij haar niet kent.

Zomer & Keuning ~ oktober 2020 ~ 306 pagina’s ~ ISBN: 9789020538113 ~ fragment

‘Ik hou je vast’ van Marina kwam, zag en stal echt mijn hart! Ik durf wel te zeggen dat ik dat van tevoren eigenlijk niet had verwacht. Stiekem weet ik niet helemaal waar die verwachtingen aan lagen, want Marina Folkers heeft mij eigenlijk nooit teleurgesteld (ook helemaal niet met Faye & Sean), maar toch wist ze mij door dit boek gewoon van mijn stoel te blazen. Ik zal je opnieuw wat laten lezen uit mijn recensie.

“Het lezen van ‘Ik hou je vast’ van Marina Folkers voelt alsof je in een wagonnetje van een emotionele rollercoaster stapt. Het begint rustig, liefdevol en romantisch, waardoor je er niets anders dan een grote glimlach van op je gezicht aan overhoudt. Maar dan ben je nog niet eens over de helft. Wat daarna komt is ontzettend heftig, maar door de manier waarop het is geschreven, is dit onderwerp recht aan gedaan. Er wordt niets overdreven of groter gemaakt dan het is, want juist door het klein te houden bereikt Marina Folkers hier meer mee. Je leeft mee, voelt mee en zou bijna in het boek willen kruipen om de personages een helpende hand te bieden. Ik ben erdoor geraakt en durf eigenlijk wel met zekerheid te zeggen dat dit het beste werk van Marina Folkers tot nu toe is.”

Net als bij het vorige boek kon ik ook Marina alleen maar smeken om een vervolg. Ik wil namelijk nu weleens weten hoe het verder gaat met het personage Sam, dat ik ook echt in mijn hart heb gesloten. Wie weet tot de volgende keer.

4. Zomer in het Duincafé – Debbie Johnson

Duincafé 1 - Zomer in het DuincaféIn het Duincafé, gelegen op een winderige heuvel, wordt het heerlijkste eten geserveerd, zoals prachtig gebakken broden, kleurrijke salades en zorgvuldig bereide cupcakes. Voor zowel toeristen als locals is het bouwvallige café met uitzicht op het strand een baken van vrolijkheid, goed gezelschap en geborgenheid. Een plek als geen ander, een plek die vriendschap serveert en waar een hartelijk welkom altijd op de kaart staat. Voor Laura Walker, weduwe en moeder van Lizzy en Nate, is de beslissing om haar tienerkinderen uit hun vertrouwde omgeving weg te rukken en een hele zomer lang in een klein kustplaatsje in Dorset te gaan wonen, niet makkelijk. Haar besluit valt bepaald niet goed bij haar kinderen, en ook haar eigen ouders denken dat ze gek is geworden. Maar haar nieuwe baan in het café, en de mensen die ze daar ontmoet, geven Laura de mogelijkheid weer zichzelf te leren zijn – en heel misschien ook weer lief te hebben.

Boekerij ~ 368 pagina’s ~ april 2019 ~ ISBN: 9789022586198 

De meeste boeken komen uit 2020, maar dat geldt niet voor de nummer vier uit dit rijtje. ‘Zomer in het Duincafé’ komt namelijk al uit 2016. Ik begon eigenlijk niet met zo heel veel verwachtingen aan dit boek, want het was meer dat ik vorig jaar al ‘Kerstmis in het Duincafé’ las en wist dat er een derde deel aan zat te komen. Om alle personages echt te leren kennen, waagde ik me aan dit boek. Heel eerlijk? Daar heb ik absoluut geen enkel moment spijt van gehad. Lees in dit korte fragment uit mijn recensie maar snel waarom ik zo blij ben met mijn keuze!

“‘Zomer in het Duincafé’ van Debbie Johnson heeft mijn hart gestolen! Ik waande mij met Laura en haar kinderen in Dorset, voelde mee met alle karakters die je stuk voor stuk in je hart sluit en kon alleen maar toejuichen als ik zag hoe Laura, Nate en Lizzy opleven in het Duincafé. Je weet waar ze vandaan komen. Mede daarom gun je ze met heel je hart die nieuwe start, al is het dan alleen maar voor de zomer. ‘Zomer in het Duincafé’ is echt een boek dat een grote glimlach en op het einde een kleine traan oplevert. Dat laatste is nog best bijzonder, want ik huil eigenlijk nooit bij boeken (op ‘Duet met jou’ na). ‘Zomer in het Duincafé’ liet me daardoor iets voelen dat ik nog niet vaak heb ervaren in een boek.”

Ja, je leest het goed: deze feelgood kreeg me gewoon aan het huilen! Het was bijna magisch te noemen. Ik weet nog dat ik aan het genieten was van de zon en dit boek bijna uit had en dat er zo een traan over mijn wangen rolde. Ik wist direct: hier heb ik een pareltje in handen! Het is er nog niet van gekomen om deel drie te lezen, maar dat zal vast niet lang meer duren. Ik weet nu al dat ik daar ook met volle teugen van ga genieten.

3. Je bent jong en je krijgt wat – Monique van Loon

Je bent jong en je krijgt watWat doe je als je op je achtentwintigste baarmoederhalskanker blijkt te hebben, terwijl je vol in het leven staat en juist flink carrière aan het maken bent? Het overkwam Monique van Loon. In Je bent jong en je krijgt wat beschrijft zij soms tussen neus en lippen door, soms expliciet, hoe het is om als jonge vrouw ziek te worden. Hopeloos verliefd te worden, terwijl sommige vriendschappen onverwacht niet tegen de situatie bestand blijken te zijn. Hoe de ene dokter je verdrietig en vol vragen achterlaat, terwijl de ander je steun en toeverlaat wordt. Hoe je je sexy kunt blijven voelen nadat je baarmoeder verwijderd is. Van Loon schrijft vol zelfspot en humor over een leven met en na baarmoederhalskanker.

Nieuw Amsterdam ~ 256 pagina’s ~ maart 2020 ~ ISBN: 9789046826430

Naast alle heerlijke romans en fijne feelgoods was het ook eens tijd voor een ander genre: non-fictie! Normaal sla ik dat genre vaak over, maar er was iets in dit boek dat mij nieuwsgierig maakte. Dat komt mede omdat ik Monique van Loon zelf al volg via social media en dat ik haar gezicht kende uit de vlogs van Mascha. Ik wist dus dat ze ziek is geweest, maar niet wat dat met haar heeft gedaan. Dat weet ik nu wel en ik vertel je graag meer over mijn ervaringen met dit boek.

“Ik zeg weleens dat een boek ‘indruk’ heeft gemaakt, maar dat is niet vergeleken met het gevoel dat ik overhield aan ‘Je bent jong en je krijgt wat’ van Monique van Loon. Deze journaliste heeft het namelijk voor elkaar gekregen om mij in één hoofdstuk te laten huilen en te laten glimlachen. Dat is nog eens een bijzondere kracht, maar het is ook bijna onvermijdelijk. Je leeft namelijk zo mee met Monique. Van de momenten dat ze onderzoeken heeft, slechte uitslagen krijgt en dat ze van sommige mensen niet de steun krijgt waar ze eigenlijk wel op had gehoopt. Je wil haar bijna omarmen als ze openlijk met je deelt met welke dingen ze te maken had. Het is namelijk absoluut niet niets waar ze doorheen moet als ze hoort dat ze ziek is.”

Ik kan er nog meer over vertellen, maar één ding staat buiten kijf. Monique van Loon heeft mij van pagina één tot het einde weten te raken met haar verhaal. Ze heeft een manier van schrijven die zo binnenkomt dat ik er gewoon bijna niet over uit kan. Alleen al daardoor is de boodschap – om als vrouw dat uitstrijkje te maken en om je dochter te laten inenten – zo goed overkomen. Ik raad dit boek dan ook gewoon aan iedereen aan! Lees er hier alles over.

2. Raak me. Niet – Laura Kneidl

Raak me. Niet.‘Raak me. Niet.’ van Laura Kneidl gaat over de achttienjarige Sage. Op haar verjaardag komt ze aan op de universiteit van Nevada. Ze heeft niets: geen geld, geen huis, geen vrienden. Alleen de droom dat ze opnieuw kan beginnen en kan vergeten wat er thuis in Maine is gebeurd. In Nevada krijgt ze een bijbaantje in een bibliotheek, waar ze haar collega Luca ontmoet. Hij is alles waar Sage bang voor is, met zijn doordringende ogen, tattoos en ruige uiterlijk. Maar Luca is niet wie hij lijkt te zijn en hij laat Sages hart ook op een andere manier sneller kloppen.

Zomer & Keuning ~ 416 pagina’s ~ april 2020 ~ ISBN: 9789020535907

Geen enkel boek is te vergelijken met het derde boek, maar er zijn nu eenmaal twee boeken die ik zonder twijfel met vijf sterren heb beoordeeld. Eentje daarvan is: ‘Raak me. Niet.’ van Laura Kneidl. De cover van dit boek trok mij allereerst aan, maar toen kende ik het verhaal nog niet. Het verhaal had gewoon alles wat ik van een New Adult verwacht en stiekem nog zoveel meer. Lees er maar meer over in het korte fragment hieronder.

“Ik zeg weleens bij sommige boeken dat ze ‘als een film aan mij voorbij vlogen’, maar dat kan ik niet zeggen over ‘Raak me. Niet.’ van Laura Kneidl. Dit hartverscheurende en tegelijkertijd hartverwarmende boek voelt aan alsof je er zelf bij bent. De personages voelen levensecht aan en het lijkt net of je zelf verslag doet van de momenten. En ik kan je vertellen: dat komt binnen. Ik leefde mee, voelde mee, dacht mee en kon niets anders dan het gewoon op mij af laten komen. Het is net of ik letterlijk ‘Raak me. Niet.’ van Laura Kneidl binnenliep en daar pas op het einde weer werd uitgeschopt. Pas wel op: ze hebben wel last van ‘slechte timing’, want dat einde was niet goed voor mijn hart.”

Mocht je dit boek – naar aanleiding van alle positieve recensies – aan willen schaffen, dan raad ik je direct aan om het tweede deel ‘Verlies me. Niet.’ erbij te bestellen. Ik weet namelijk zeker dat je na het lezen van dit boek meer wil weten. Je kunt die personages die je in je hart hebt opgesloten toch niet zomaar achterlaten? Soms heb je een boek waarvan je had gehoopt dat je ‘m nog een keer voor de eerste keer kon lezen. Nou, ‘Raak me. Niet.’ is daar duidelijk een voorbeeld van.

  1. De laatste brief – Rebecca Yarros

De laatste briefElla werd op haar negentiende moeder van een tweeling en runt nu, vijf jaar later, een bed & breakfast. Ze heeft per brief contact met Beckett, die met haar overleden broer in het leger zat. Dan komt Beckett zonder dat ze het weet terug van uitzending en gaat hij in haar B&B logeren om haar te helpen. Zij moet daar niets van hebben, ze kan het toch wel alleen? Maar haar kinderen zijn gek op hem.

Zomer & Keuning ~ 472 pagina’s ~ september 2019 ~ ISBN: 9789401916059

Ik las ‘De laatste brief’ van Rebecca Yarros in januari of februari van dit jaar en moet je nagaan: geen enkel boek (op Raak me. Niet. dan na) heeft het voor elkaar gekregen om de kwaliteit van dit boek te bereiken. Rebecca Yarros had me zo in haar greep en heeft me tegelijkertijd ook zo verrast. Haar vorige serie was namelijk niet helemaal mijn ding, maar wat heeft ze dat goed gemaakt. ‘De laatste brief’ ging niet voor niets als een film aan mij voorbij. Laat ik maar gauw een fragment uit mijn recensie delen.

“Er zijn maar weinig boeken die me stil krijgen, maar ‘De laatste brief’ is daar nu echt een voorbeeld van. Er zit aan de ene kant zoveel emotie in, maar ook zoveel liefde. Je hart wordt gebroken, dan weer gelijmd en dan begint het weer van voor af aan. Ik heb meerdere malen met bijna dichtvallende ogen doorgelezen om erachter te komen wat Bennett, Havoc, Ella, Maisie en Colt nog meer te wachten staat. Wat zeg ik: dit boek raakt je in je ziel! De laatste brief voelde namelijk zo levendig aan en speelde als een film voor mijn neus af. Ik heb er van genoten, ik heb er bijna de tranen van in mijn ogen staan, mijn hart is gebroken en ik weet zeker dat ik nog vaker aan ‘De laatste brief’ zal terugdenken.”

Ik denk dat ik met mijn laatste advies uit mijn recensie niet duidelijker kan zijn: “Lees ‘De laatste brief’ gewoon, je zal er geen spijt van krijgen.” Rebecca Yarros heeft zichzelf met dit boek (en overigens ook dit jaar met ‘De kleur van Colorado’) op de kaart gezet. Stiekem kan ik daarom ook niet wachten om haar aankomende boek ‘The Things We Leave Unfinished’ te gaan lezen. De verwachting is dat dat boek in het najaar van het aankomende jaar gaat verschijnen. Ik houd je daarover natuurlijk op de hoogte!

Nu is het aan jou. Welke boeken hebben dit jaar het meeste indruk op jou gemaakt? Laat het achter in de comments, want ik ben zoals altijd heel erg benieuwd. Wie weet vind ik nog wel een gouden tip.

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Deze boeken verschijnen in januari 2021
Next post Bookhaul december 2020

2 thoughts on “De (voor mij) 6 beste boeken van 2020!

  1. Als ik je recensie lees moet ik ‘De laatste brief’ van Rebecca Yarros echt op mijn lijstje gaan zetten! Ik vond afgelopen jaar American Royals heel leuk, omdat het me echt even weer een Gossip Girl gevoel gaf (en die heb ik lang geleden met veel plezier gelezen) maar net wat volwassener was.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.