Thrillerschrijfster Marleen Hartog: “Ik weet heel goed wat ik wel en niet wil”

“Wat gebeurt er als je de controle over je eigen leven verliest?”, vraagt thrillerauteur Marleen Hartog zich af in haar boek Skoftig. Nou, daar heeft ze inmiddels antwoord op gekregen, want ik leg haar in dit interview onverwacht het vuur aan de schenen.

Marleen Hartog - auteur

Schrijfster Marleen Hartog mailde mij aan het begin van deze zomer met de vraag of ik mee zou willen doen met een heuse blogtour van haar boek Skoftig. Nu zat ik met een overvolle TBR, maar hoe leuk is het om haar als mens eens beter te leren kennen? Deze vrolijke auteur met haar stralende lach is flink op weg om de boekenwereld te veroveren. Met drie non-ficties op haar naam en nu bijna drie thrillers (waaronder Skoftig, de korte thriller Het slachthuis en binnenkort ook Spiegeleffect) is dit absoluut een auteur die we in de gaten moeten houden! Lees dus snel alles dat je moet weten over deze schrijfster.

De auteur

Hartstikke leuk dat ik je een aantal vragen mag stellen! Wat moeten mensen nu echt over je weten om je te leren kennen?

Marleen Hartog: “Dat er nog tal van spannende thrillers in mijn brein rondspoken die wachten om in boekvorm gegoten te worden; dat ik een introvert ben en oplaad van alleen zijn; dat ik dol ben op Pippi Langkous, Spanje, zonnig weer en boeken; dat ik het liefst op blote voeten rondloop en dat ik persoonlijke ontwikkeling enorm belangrijk en interessant vind.”

Nu ben je natuurlijk ook de auteur van o.a. de thrillers Skoftig (al verschenen) en Spiegeleffect (dat binnenkort uitkomt). Wat heb jij met dit genre?

Marleen: “Bij thrillers ligt overduidelijk mijn hart zowel om te lezen als te schrijven. Al van jongs af aan konden verhalen me niet spannend en griezelig genoeg zijn. Ik vind het fascinerend hoe de psyche van de mens werkt. Ieder mens heeft een lichte en een donkere kant. Wat is er voor nodig om die donkere kant naar boven te krijgen? Op papier kan ik me daarop uitleven. Maar waar die hang naar het bloederige, moordlustige en gewelddadige nu echt vandaan komt? Het is een vraag waar ik nog altijd geen antwoord op heb. Ik ben een gevoelig, zacht persoon en houd helemaal niet van geweld… behalve dus in boeken, films en series!

In dit genre boeken gaat het meestal om een hoofdpersonage dat geconfronteerd wordt met zijn eigen angsten. Is er nu iets waar je zelf bang voor bent en dit misschien wel hebt gebruikt in je eigen boeken?

Marleen: “Nee, in ieder geval niet op een directe manier. Na het schrijven van Skoftig realiseerde ik me wel dat er in elk personage iets van mezelf zit. Dat had ik niet zo bedacht, maar aan de andere kant is het wel logisch. Ik heb het boek immers geschreven en daarom zit er in elk boek een stukje van mezelf. Niet altijd letterlijk, maar zeker tussen de zinnen door.” 

Beide boeken heb je natuurlijk in Eigen Beheer uitgegeven. Is dit een bewuste keuze of heb je je boek ook weleens aangeboden aan een uitgeverij?

Marleen: “In eigen beheer uitgeven past bij mij. Mijn eerste boek Geboren met een schisis – Zo moeder, zo zoon heb ik heel bewust zelf uitgegeven. De doelgroep is klein en overzichtelijk en met een goed marketingplan kom je dan een heel eind.

In eerste instantie wilde ik mijn thrillers door een reguliere uitgeverij laten uitbrengen aangezien de doelgroep veel groter is. Het is door het grote aanbod aan thrillers uitdagender om op te vallen. Een ervaren uitgeverij kan hierbij een verschil maken, maar gaandeweg is mijn mening veranderd. Ik heb inmiddels al aardig wat ervaring rondom zelf uitgeven daarbij weet ik heel goed wat ik wel en niet wil. Uiteraard doe ik niet alles zelf, mijn team breidt zich steeds verder uit. De diensten die een uitgeverij biedt, kun je als zelfstandige ook gewoon inhuren. Dat vraagt om een financiële investering, maar dat maakt wel een verschil in kwaliteit en ik ben ervan overtuigd dat dit me op lange termijn verder helpt.”

Over de marketing nadenken en het uitvoeren is zeker leuk! Heb je daarbij ook nog een doel in je hoofd dat je wil bereiken?

Marleen: “Mijn grote droom is dat ik voldoende inkomsten haal uit de verkoop van mijn boeken, waardoor ik met mijn gezin plaatsonafhankelijk kan leven. Een bestseller, prijs of vertaling zou geweldig zijn, maar dat is geen doel op zich. Uiteindelijk is de waardering van de lezer het belangrijkste! Als een prijs daarbij helpt, is dat  mooi meegenomen, maar zo’n doel kan ook op andere manieren worden bereikt.”

Zijn er nu ook auteurs waar je zelf stiekem een beetje tegenop kijkt?

Marleen: “Stephen King is een voorbeeld voor me! Hij weet dingen die in mijn ogen niet echt kunnen gebeuren zo op te schrijven dat ik het allemaal voor zoete koek slik. Dat is een kunst. Heleen van Royen is daarentegen een auteur die haar marketing heel goed voor elkaar heeft. Zij is voor mij een inspiratie hoe je een boek in de markt kunt zetten op een manier die bij je past. Ze weet telkens te verrassen, wat je er ook van vindt. En in dat laatste zit het hem denk ik: je vindt er iets van. Het zet me aan het denken wat ik kan doen om mijn thrillers in de markt te zetten zonder daarbij voorbij te gaan aan wie ik ben.

Toen ik jonger was leek het me geweldig om te kunnen schrijven in de stijl van bepaalde auteurs. Die auteur veranderde af en toe, afhankelijk van wat ik op dat moment las. Dat maakte me echter alleen maar onzeker. Hoe kan ik ooit zó schrijven?! Tijdens het schrijven van mijn eerste boek vond ik gelukkig mijn eigen schrijfstem. Me laten inspireren door andere schrijvers helpt me om mijn eigen stem te ontwikkelen.”

Het boek

Marleen Hartog - Skoftig

Dit interview is natuurlijk een onderdeel van de hele blogtour rondom Skoftig, maar niet de eerste. Wat heeft je doen besluiten om dit boek (na de blogtour van vorig jaar) alsnog op zo’n grootschalige manier onder de aandacht te brengen?

Marleen Hartog: “Mijn eerste tour was veel kleiner en ik richtte me daarbij grotendeels op Facebook(groepen). Deze tour is niet alleen veel breder qua deelnemers, maar ook qua inhoud. Er zijn immers zoveel mensen die Skoftig nog niet hebben gelezen. Aangezien het mijn eerste thriller is en ik vanaf nul een lezerspubliek aan het opbouwen ben, is er nog heel veel groei mogelijk. Daarnaast vind ik het een geweldige manier van samenwerken die ook nog eens goed bij mij past.”

Heb je – naast het trekken van nog meer lezers – nog bepaalde verwachtingen van deze blogtour die misschien vorige keer niet helemaal zijn waargemaakt?

Marleen: “Interessante vraag. Ik denk niet dat ik met deze tour iets nieuws verwacht te bereiken. Ja, nieuwe lezers. Het is voor mij het vergroten en uitbreiden van hetgeen wat er al is, zoals een groter bereik, meer zichtbaarheid als auteur, meer aandacht voor het boek en natuurlijk meer reviews.”

En wat zou je de toekomstige lezers van Skoftig nog willen vertellen over dit boek?

Marleen: “In mijn thrillers hecht ik grote waarde aan een aantal elementen die voor mijzelf het verschil maken wanneer ik een thriller lees: een origineel verhaal, een plot dat je niet op bladzijde vijf al ziet aankomen en een psychologische laag. Uit de reviews mag ik concluderen dat ik daarin ben geslaagd. De opmerking die ik het meeste terugkrijg is dat mijn boeken een toegankelijke schrijfstijl hebben en heel makkelijk weglezen. Daarnaast schrijf ik vrij direct en expliciet, inclusief een vleugje humor. Ik hou ervan de grenzen op te zoeken en te spelen met taal. Dat alles zie je terug in Skoftig.”

De eerste zin van de flaptekst van Skoftig is ‘Wat gebeurt er als je de controle over je eigen leven verliest?’. Is er nu een moment in jouw leven waar je meer controle over had willen hebben?

Marleen: “Hm, dit is best een confronterende vraag. 😉 Ik heb de neiging te veel de controle vast te willen houden en ben ermee bezig deze vaker los te laten. In de praktijk is het namelijk niet zo werkbaar om te streven naar controle. Je kunt de boel wel sturen en beïnvloeden, maar je hebt geen controle over wat je overkomt. Wel over hoe je er vervolgens mee omgaat!”

Haar volgende boek

Nu komt dit najaar je tweede thriller getiteld Spiegeleffect uit. Wat kun je daar al over vertellen?

Marleen Hartog: “Zal ik gewoon de flaptekst delen? Door haar relatie met de dominante Marius is Kim zichzelf stukje bij beetje kwijtgeraakt. Wanneer ze in de spiegel kijkt, ziet ze een vrouw die ze niet kent. In de hoop zichzelf terug te vinden, vlucht ze naar Thailand, waar op dat moment een meedogenloze seriemoordenaar actief is. Lona draagt de last van een gruwelijk geheim. Om te overleven leidt ze een teruggetrokken bestaan. Wanneer ze het belangrijkste in haar leven dreigt te verliezen, wordt ze gedwongen de confrontatie aan te gaan met haar donkere kanten. Kan ze voorkomen dat de verpletterende waarheid aan de oppervlakte komt?”

Tijd voor wat zelfpromotie. Waarom moet iedereen dit aankomende boek echt gaan lezen?

Marleen: “Qua gruwelijkheid heb ik er in Spiegeleffect een tandje bovenop gedaan, maar niet ten koste van het psychologische stuk. Sterker nog: dat speelt in deze thriller een extra grote rol. Van proeflezers heb ik al mogen horen dat het verhaal aanzet tot nadenken over wat je zelf zou doen als jij in de beschreven situatie zou belanden. Je moet het lezen omdat je wordt verrast met een originele en fascinerende thriller over het bepalen van je grenzen, goed versus slecht en wie je bent als niemand kijkt.”

Hopelijk wordt het net zo’n succes als je vorige boek! Neem je die verwachtingen die mensen misschien hebben ook mee tijdens het schrijven of word je dan knettergek?

Marleen: “Die verwachtingen probeer ik los te laten. Ik vind ontwikkeling heel belangrijk bij alles wat ik doe, ik wil altijd vooruit. Bij elk volgende boek wil ik die groei dan ook terugzien. De eerste reacties van mijn zorgvuldig uitgezochte kritische proeflezers bevestigden die groei: ‘beter geschreven dan Skoftig en een meeslepender verhaal’, hoezee! Totdat er een proeflezer kwam die Skoftig interessanter vond. Dit zal straks ook gebeuren met lezers die beide boeken gelezen hebben: er ontstaat een voorkeur. Het leermoment zit hem erin dat ik dit met meerdere uitgebrachte thrillers niet in de hand heb: smaken verschillen nu eenmaal. Alleen al om die reden kan ik nooit aan al die verwachtingen voldoen.

De toekomstplannen

Ik kan me haast niet voorstellen dat er niet meer plannen op je liggen te wachten. Kun je alvast een tipje van de sluier oplichten over wat men kan verwachten?

Marleen Hartog: “Meer thrillers! Ik heb een lijst met verhaalideeën liggen en ik weet al welk idee ik in mijn volgende thriller ga uitwerken. Dat verhaal is zich in mijn hoofd nu aan het rijpen. Over een aantal jaar wil ik een vierdelige serie schrijven en deze ga ik op een unieke, vernieuwende manier uitbrengen. Daarnaast staat er een thrillercadeauboek op de planning. Kortom: genoeg spannende toekomstplannen!”

Van Marleen Hartog gaan we dus nog een hoop horen in de toekomst. Heb jij al eens één van haar boeken gelezen? Laat het dan vooral weten in de reacties hieronder.

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Blogtour: De scherven – Amy Giles
Next post Zo goed als nieuw – Petra Vollinga

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.