Wish you were here – Evelien de Vlieger

Het is weer dinsdag en dat betekent dat ik weer een nieuw artikel voor jullie heb klaarstaan. Vandaag recenseer ik het jeugdboek Wish you were here van Evelien de Vlieger. Benieuwd of het een aanrader is? Kijk snel verder.

Wish you were hereStel: je bent achttien en je hart is gebroken. Wat doe je dan? Werken, vindt Hazels moeder. En zo belandt Hazel als au pair in een Engelse badstad. Maar kan ze wel voor een baby en een eigenwijs jongetje van acht zorgen? En waar is de moeder van de kinderen eigenlijk? Hazel heeft wel wat beters te doen dan een gezin redden. Treuren om haar Grote Liefde, vooral. Maar als de berichten op haar telefoon uitblijven en de kinderen hun moeder echt nodig blijken te hebben, gaat ze naar haar op zoek.

Querido Kinderboek ~ januari 2018 ~ 240 pagina’s ~ ISBN: 9789045121147

De achttienjarige Vlaamse Hazel heeft na een onstuimige relatie met de mysterieuze B. liefdesverdriet. Ze besluit echter niet bij de pakken neer te gaan zitten, maar wel te vluchten. Zo komt ze terecht in een Engels stadje waar ze voor een achtjarige jongetje en een baby moet zorgen als au pair. Nadat de moeder van die familie onder bizarre omstandigheden is verdwenen, staat de vader William er alleen voor. Hazel komt als geroepen. Terwijl ze haar best doet het kleine jongetje Isaac op te voeden, snapt ze ook dat hij zijn moeder mist net zoals zij de mysterieuze B. mist. Zij wil deze persoon alleen loslaten, terwijl ze ervoor wil zorgen dat de moeder van het gezin Jo terugkeert. Alleen waar is ze en waarom heeft ze haar gezin verlaten? Aan vader William heeft ze in ieder geval niet, want hij – als hij er buiten zijn werk al is – rept met geen woord over zijn vrouw.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Gefascineerd door de cover

Wish you were here van Evelien de Vlieger trok mij eigenlijk meteen aan vanwege de cover. Je ziet een enorm symmetrisch gezicht van een jong meisje. En een slak op haar gezicht. Ik stelde vooraf al de vraag of dit er bij zou horen of dat het een onbelangrijk detail zou zijn. Maar nu kan ik zeggen dat er wel degelijk een slak – genaamd Frank – in dit verhaal voorbij komt.  De cover wist mij tot zover te fascineren om echt het verhaal te willen lezen. Daar heb ik geen spijt van, want het begin van Wish you were here was wel degelijk heel sterk.  Je leert een hele nieuwe en verscheurde familie kennen met de achtjarige Isaac en zijn babyzusje Isabel, terwijl de moeder van het gezin opeens nergens meer te bekennen is. En niemand lijkt over de ware reden daarvan te willen praten. Maar aan alles is te merken dat de kleine Isaac zijn mama mist.

Ik was het Kanaal overgestoken en stond na een lange treinreis te twijfelen aan mezelf, mijn plan en de mensheid toen ik een man naar me zag wuiven in de hal van Bournemouth Station. Ik stak mijn arm in de lucht en liep naar hem toe: er was geen weg terug.

Mysterieuze B.

Je leert deze familie kennen door de ogen van Hazel. En je merkt gelijk dat zij ook veel mysterieuze eigenschappen heeft. Ze komt oorspronkelijk uit België, maar is eropuit getrokken richting een Engels havenstadje om daar als au pair te werken. Of eigenlijk is ze gevlucht. Niet voor een oorlog of geweld, maar voor de verscheurende liefde. Een mysterieuze liefde, want eigenlijk blijft het lange tijd de vraag wie deze mysterieuze B. nu precies is. Hazel wacht smachtend op een berichtje, maar die komen maar niet. Dit gegeven maakt het verhaal spannend, omdat je wil weten wie B. nu precies is en wat deze persoon in het leven van Hazel heeft betekend. Het begin vloog daarom ook aan mij voorbij. Ik zat er helemaal in en kreeg een band met Hazel. Tot het opeens ergens in het midden van het verhaal wordt verklapt wie B. is. En dan valt helaas de spanning weg.

Hoe verder, hoe vager

Hoe sterk het begin is, hoe zwak het vanaf het midden tot het einde verloopt. Ik kan er niet helemaal mijn vinger op leggen waar precies dat punt komt, maar op een gegeven moment (vooral als je ongeveer een idee hebt wie B. is – wat trouwens wel voor een enorme wending in het verhaal zorgt) heb je opeens weinig reden meer om door te lezen. Het kabbelt tot aan het einde een beetje voort en het wordt zelfs een beetje vaag. En dat vind ik zo jammer, want dit had echt een goed boek kunnen zijn als ik naar het begin kijk. Maar door het verloop sloeg ik eigenlijk nog met een aantal vragen het boek dicht. Ook viel het mij op dat in dit jeugdboek een aantal Engelse zinnen voorbijkomen, die ik als 21-jarige begrijp, maar ik weet niet of elke jeugdige lezer dit meteen snapt. Maar daar word je door de titel misschien al voor gewaarschuwd. Overigens is de titel goed gekozen en passend bij het verhaal.

‘Is euh.. Jo aan het werk?’ vroeg ik. ‘Mum wil niemand zien,’ zei Isaac. ‘Ze neemt een time-out,’ verduidelijkte William. ‘Werken is nu geen prioriteit, om het zo te zeggen.’ Een time-out, dat woord had William ook in zijn e-mail gebruikt. Jo had tijd voor zichzelf nodig en daarom zochten ze een au pair voor de maand juli.

Conclusie

Wish you were here van Evelien de Vlieger trok mij op het begin meteen het verhaal in. Je krijgt allemaal vragen naar je hoofd geslingerd – wie is die mysterieuze B. waar Hazel voor is gevlucht en waar is de moeder van het gezin gebleven? Je wilt gewoon antwoorden krijgen op deze vragen. Maar als de eerste vraag in het midden ergens is beantwoord en de echte zoektocht naar de moeder op zich laat wachten, gaat de vaart uit verhaal. Ik merkte dat ik het boek minder vaak pakte en minder de neiging had om echt door te willen lezen. En dat is zo jammer, want dit boek had echt vier sterren verdiend. Maar nu werd het zelfs vaag, waardoor ik met vraagtekens boven mijn hoofd dit boek moest dichtslaan. Toch krijgt dit boek nog een pluspunt door de fascinerende cover en passende titel. Soms wel Engelse zinnen die niet worden vertaald – wat voor mij prima is, maar voor de iets jongere lezer waarschijnlijk niet – maar dat kun je verwachten door de Engelse titel.

Een goed begin, maar een zwakker midden tot einde. Bij welk boek had jij hoge verwachtingen door het begin, maar viel het achteraf toch iets tegen? Laat het weten in de comments.


Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.