Stilte – Mia Sheridan

Na Rebecca Yarros, Sophie Jackson, Jennifer L. Armentrout en Colleen Hoover is het de beurt aan een nieuwe New Adult-schrijfster om zich te bewijzen bij Zomer & Keuning. Toen ik dat nieuws hoorde, kon ik dan ook niet wachten om mijn mening te geven over Stilte (een boek uit de twaalfdelige serie A sign of love) van Mia Sheridan. Benieuwd? Bekijk mijn recensie.

Stilte van Mia Sheridan vertelt het heftige verhaal van Bree, die om een traumatische ervaring te verwerken haar boeltje oppakt en naar een nieuwe stad verhuist. Bij het boodschappen doen loopt ze daar Archer tegen het lijf. Ze is meteen van hem onder de indruk, maar Archer is nogal zwijgzaam. Als in: hij praat helemaal niet. Al sinds zijn zevende niet. Kan haar liefde zijn stilte doorbreken?

Zomer & Keuning ~ augustus 2017 ~ 320 pagina’s ~ ISBN: 9789401908344 

In Bree’s vlucht van haar verleden komt ze terecht in een idyllisch dorpje met een ‘ons kent ons’ gevoel. Alleen niemand lijkt te weten wat er echt aan de hand is met de mysterieuze Archer Hale. Hij is kluizenaar zonder vrienden of familie die ook maar iets om hem geven. Terwijl zijn tante Victoria en neef Travis in hetzelfde dorp blijken te wonen. Bree trekt al meteen bij de eerste ontmoeting op de parkeerplaats zijn lot aan en probeert met hem in contact te komen. Alleen hij zegt niets. En dat al sinds zijn zevende levensjaar. Is hij doof zoals de mensen in het dorp denken of is er iets heel anders aan de hand en waardoor komt het? Bree vindt haar eigen manier om toch te communiceren met Archer, die er langzaam steeds meer voor open gaat staan. Want zoals ze zelf zegt: iedereen heeft vrienden nodig. Zij met haar achtergelaten verleden en de onzekere kluizenaar zonder vrienden.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Vergeet de bad boys

Vergeet de bad boys uit alle New Adults en sluit kluizenaar Archer uit Stilte van Mia Sheridan voor altijd in je hart. Precies zoals ik heb gedaan. Hij is namelijk lief, zorgzaam, maar door zijn eenzame bestaan ook behoorlijk onzeker. Al jarenlang – sinds zijn ouders zijn overleden en zijn oom (die inmiddels ook alweer is overleden) knettergek werd, heeft hij niemand meer gesproken. En dan opeens verschijnt Bree in zijn leven. Zij ziet hem staan en durft hem in de ogen te kijken en dat is waar hij altijd op hoopte. Je sluit beide personages echt even in je hart en zij elkaar. Langzaam ontstaat er namelijk een bijzondere vriendschap die voor de mensen uit het dorp nauwelijks te begrijpen valt. Ze spreken immers in gebarentaal – wat duidelijk aangegeven wordt in schuingedrukte zinnen. Net zoals de personages uit Misschien Ooit van Colleen Hoover (mijn favoriete New Adult) waarin doofheid juist centraal stond.

De man stond op en ik ook, en ik hees de tas weer op mijn schouder. ‘Oke, nou, bedankt voor de hulp, dat je me gered hebt.. en mijn .. toiletartikelen .. mijn chocolade .. en mijn kokosnoot. Ik lachte zacht en gegeneerd, maar trok toen een gekweld gezicht. ‘Weet je, je zou me een geweldig plezier doen als je me uit mijn lijden zou verlossen en iets terug zou zeggen.’

Hoge verwachtingen

Vooraf had ik vrije hoge verwachtingen van Stilte van Mia Sheridan. De New Adults die uitgeverij Zomer & Keuning namelijk hebben uitgebracht, zijn stuk voor stuk bijzonder. Je moet dus wel van hele goede huizen komen om daar in de buurt te komen qua kwaliteit. En dat is Mia gelukt met dit eerste boek uit de maar liefst twaalfdelige serie. In elk boek staat een horoscoop centraal en dat is in dit geval boogschutter waar je in de inleiding iets van meekrijgt.

Het levert het bijzondere verhaal van Bree en Archer op. Twee personages die allesbehalve perfect zijn, maar elkaar op een prachtige manier weten aan te vullen. Vergeet even dat Archer’s eight-pack uitvoerig wordt besproken door Mia, maar hij kan zijn stem al jarenlang niet gebruiken (en zal dat nooit meer kunnen), is ontzettend onzeker en heeft een behoorlijk onstuimig verleden achter de rug. Net zoals Bree trouwens, waar je langzaam maar zeker achter komt. Het maakt ze behoorlijk realistisch en origineel dat het nu eens de jongen is die onzeker is.

Geen spannende vraagtekens

Maar ik deed vrij lang over dit boek ondanks dat ik ‘m las tijdens #OhMyBookathon. Alleen kan ik mijn vinger er niet helemaal op leggen waardoor dit nu kwam.  De prachtige en eenvoudige schrijfstijl stond mij niet tegen, de personages Archer en Bree bouwden dit verhaal echt samen op en zowel de personages als de gebeurtenissen waren realistisch. Maar bij de laatste punt zit misschien mijn ‘maar’. Er miste wat tempo. Op een gegeven moment denk je als lezer dat het verhaal al klaar is (of kan zijn) en dan ben je pas op de helft. Maar blijkbaar was er toch nog iets dat verteld moest worden en ik heb absoluut geen spijt dat ik heb doorgezet. Het einde was zelfs heel erg lief, dus alle moeite waard om het boek uit te lezen. Het duurde echter gewoon wat langer om daar te komen.

Al etend dacht ik nog eens aan wat ze over de man met de naam Archer Hale hadden gezegd. Hij was doof – dat verklaarde veel. Ik vroeg me af waarom ik daar niet aan had gedacht. Daarom had hij niks gezegd. Natuurlijk kon hij liplezen. En ik had hem gruwelijk beledigd met mijn opmerking dat hij iets had moeten zeggen. Daarom was zijn gezicht vertrokken en was hij zo weggegaan.

Conclusie

Stilte van Mia Sheridan heeft (bijna) al mijn hoge verwachtingen weten waar te maken. Het is een heerlijk liefdesverhaal over niet-perfecte personages. Ze vinden een manier om steun bij elkaar te vinden – Bree omdat ze is gevlucht van haar verleden die ze ooit weer onder ogen moet zien te komen en Archer omdat hij al jaren met niemand heeft kunnen communiceren. Iedereen probeerde hem te ontwijken wat ervoor heeft gezorgd dat hij zich opsloot in zijn veilige omgeving. Maar het verhaal blijft wel realistisch – alles is niet binnen één tel opgelost en iedere dag vechten ze voor wat ze waard zijn inclusief de steun van de ander. Ik kan mij niet voorstellen dat ik niet zou kunnen praten met andere mensen, mijn stem niet zou kunnen gebruiken en Archer vindt een manier om ermee te leven. En ondanks dat ik tijdens het lezen een klein dipje had en dit boek niet als een trein las, smaakt het zeker naar meer. Hopelijk met net zulke bijzondere personages met bijzondere verhalen als in Stilte.

Welke New Adult-schrijfster staat bovenaan jouw lijstje of houd je helemaal niet van dat genre? Laat het weten in de comments en misschien kunnen we elkaar nog wel wat tips geven. Altijd welkom! 


Geef een reactie

CommentLuv badge