Na een spannende Young Adult had ik echt veel zin om weer eens een New Adult te lezen. Gelukkig stond ‘Nu of nooit’ van de voor mij onbekende J.A. Redmerski geduldig op me te wachten. Benieuwd of ik mooie tijden heb beleefd? Je hoort het hieronder.

Nu of nooitCamryn Bennett dacht dat ze haar leven op een rijtje had, tot alles misging… Ze is vastbesloten positief te blijven en door te bijten. Als een avond in een hippe club een onverwachte wending neemt, besluit ze om alles achter te laten en haar hart te volgen. Ze stapt in een bus, zonder duidelijke bestemming en gewapend met alleen een telefoon en een tas met essentials. Ze heeft geen idee wat ze eigenlijk zoekt – ze weet alleen dat ze zo ver mogelijk weg wil. Onderweg ontmoet ze Andrew Parrish. Door Andrew ontdekt Camryn een hele andere kant van zichzelf. Ze besluiten een roadtrip te maken en haar leven wordt een stuk wilder en spannender. Maar net als Camryn is ook Andrew ergens voor op de vlucht. Zal zijn geheim ze dichter bij elkaar brengen, of alles kapotmaken wat ze hebben opgebouwd?

Uitgeverij Volt ~ 317 pagina’s ~ maart 2020 ~ ISBN: 9789021420158

Camryn Bennett heeft in haar jonge leven al heel wat meegemaakt en is het ‘vastzitten’ in het dagelijkse ritme zat. Toch noemt iedereen in haar omgeving haar ‘te diep’ en lijkt niemand deze reislust ook te voelen. Ze heeft zich hier al eerder bij neergelegd tot een avond in een club haar op andere gedachte brengt. Als haar beste vriendin Nathalie haar voorlopig niet meer wil zien, besluit Camryn dat het genoeg is. Ze stapt in een bus naar waar ze ook maar naartoe wil. Als het maar ver weg is van haar huis. Gelukkig voor haar blijkt er in de bus best nog eens leuk gezelschap te zitten in de vorm van Andrew Parrish. Deze jonge gozer is op weg om afscheid nemen van zijn vader in het ziekenhuis. Hoewel er al snel een einde aan hun ‘roadtripje’ had kunnen komen, besluiten ze al snel dat er hier geen afscheid ligt. Ze bezoeken samen zijn vader en reizen dan door naar waar ze ook naartoe willen. Ze zijn vrij, genieten van elkaar en maken er een toptijd van. Maar de vraag is: stoten hun geheim elkaar af óf brengt het ze juist dichter bij elkaar?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Bijzondere roadtrip

Na flink wat gemengde reacties te hebben gelezen, was ik erg benieuwd wat ik van ‘Nu of nooit’ van J.A. Redmerski zou vinden. Zou ik genieten en net zo wegdromen als van Raak me. Niet. van Laura Kneidl of zou het tegenvallen? Ik kan je nu zeggen dat het een vermakelijke New Adult is met een originele verhaallijn. Het voelt namelijk bijna of je samen met Camryn die bus instapt, weg van alles en iedereen die ze kent. Maar vooral van de sleur van het leven. Ik snapte haar wel: nu ze geen reden heeft om te blijven, is ze op zoek naar iets nieuws in haar leven. En dat ‘nieuws’ komt al snel in de vorm van Andrew. Als dit hilarische duo besluit om samen die roadtrip te maken, is het hek van de dam. Ze belanden op zoveel bijzondere plekken dat je niets anders dan een grote glimlach aan de verhaallijn van ‘Nu of nooit’ overhoudt.

Gisteren zat ik te peinzen over waarom ik de behoefte voelde om iedere dag op precies hetzelfde tijdstip op te staan en alles precies zo te doen als de dag tevoren. Waarom? Wat maakt toch dat we dit allemaal maar blijven doen, terwijl de diep vanbinnen los willen breken van dit patroon en vrij willen zijn?

Vlakke hoofdpersonages

Ik moet daarbij wel eerlijk zijn, want: vermakelijk? Ja, zeker, maar het is niet een New Adult die direct in mijn favorietenlijstje komt te staan. Dat komt voornamelijk door de ontbrekende chemie tussen deze personage. Op een gegeven moment vroeg ik me af: zou ik nu keihard schreeuwen als ze uit elkaar gaan óf zou ik bijna op het punt staan te huilen als één van de twee iets overkomt? Nee. De personages blijven daarvoor net iets te vlak ondanks alles wat ze hebben meegemaakt. Begrijp me niet verkeerd: de auteur geeft ze genoeg diepgang mee en hun acties zijn te verklaren. Maar ergens kwam het af en toe gewoon niet binnen. Ik kon mezelf niet volledig aan ze geven en dat maakt toch dat ik wat twijfels had bij het verhaal. Ze kwamen voor mijn gevoel namelijk niet helemaal tot leven waardoor die chemie dus ook niet van de pagina’s spatten. Betekent dit automatisch dat het verhaal slecht is? Nee, dat ook weer niet.

Verrassende wending

Ik kan namelijk oprecht zeggen dat ik heb genoten van de hele roadtrip, hoe Andrew en Camryn steeds ietsje meer naar elkaar toe lijken te groeien en van alles meemaken dat niet in andere boeken voorkomt. Tel daarbij de schrijfstijl op van J.A. Redmerski die lekker wegleest en je hebt sowieso weer wat pluspunten gescoord. Ook over het einde ben ik – in tegenstelling tot anderen – positief. Dat vond ik verrassend, emotioneel en bijzonder. Ik zag het namelijk niet aankomen. Je weet wel dat er iets met Andrew is dat hij niets verteld en dat wordt helemaal versterkt als Camryn zijn moeder ontmoet, maar waar dat precies over gaat? Tja, daar had ik eigenlijk geen idee van. Dit gaf ‘Nu of nooit’ toch weer net een lading die het miste waardoor je op dat laatste moment wel naar het einde toe moest! Ik zal niet zeggen hoe het afloopt, maar als je (in vergelijking met mij) helemaal in het verhaal zit, houd je zakdoekjes dan maar bij de hand.

‘Ik luister niet naar Justin Bieber of dat gekke wijf in die jurken van stukken vlees, dus je zult het onder hen moeten doen.’ En mijn schild is terug. Wie denkt hij wel niet dat hij is? Ik maak een spottend geluid en vouw mijn armen over elkaar. ‘ten eerste luister ik nooit naar Justin Bieber. Ten tweede is Gaga helemaal niet slecht. Dat hele choquerende gedrag werd al snel vermoeiend, maar ik vind sommige van haar nummers best leuk.’

Conclusie

Bij sommige boeken kun je direct na het lezen in geuren en kleuren vertellen wat je er van vond, terwijl dat bij andere gevallen wat lastiger is. ‘Nu of nooit’ van J.A. Redmerski valt in die laatste categorie. Aan de ene kant heb ik me echt wel vermaakt. Ik vond de verhaallijn over het maken van een roadtrip met een vreemde geniaal bedacht en de schrijfstijl las lekker weg (waardoor ik ‘m snel weer uit had). Ook het einde verraste me en ergens heb ik deze personages inclusief hun enorme rugzak in mijn hart gesloten. Toch durf ik niet te zeggen dat ik volledig van mijn sok ben geblazen! En ik vind het lastig om nu echt mijn vinger op de zere plek te leggen. Ik vermoed dat het komt door de personages die ondanks alles wat ze hebben meegemaakt hier en daar wat vlak blijven. Soms vielen hun uitspraken of acties niet te matchen met hun persoonlijkheid en bleef je als lezer dan ook met meer vragen achter dan eigenlijk de bedoeling was. Laat ik het dus zo zeggen: ‘Nu of nooit’ is een vermakelijke New Adult, maar ik weet ook dat er betere zijn waar je misschien nog meer van gaat en kunt genieten.

Heb jij ‘Nu of nooit’ van J.A. Redmerski gelezen? Laat dan vooral hieronder weten hoe jij dit boek hebt ervaren. Noem je het een ‘mustread’ of had jij ook dingen aan te merken? Ik hoor het graag.

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.