Niet te stoppen – Angie Thomas

Angie Thomas wist iedereen te verbazen met het inmiddels verfilmde boek ‘The Hate U Give’. Maar kan ze deze kracht doorzetten naar haar tweede boek ‘Niet te stoppen’ over rapster Bri? Ik heb het boek gelezen en neem het graag met je door.

Niet te stoppenBri is zestien en wil een van de grootste rappers ter wereld worden. En ze heeft wat te bewijzen, aangezien haar overleden vader een echte raplegende is. Maar dan wordt Bri’s moeder ontslagen en wordt overleven haar prioriteit. Bri uit al haar frustraties in haar raps. Het is nu geen kwestie meer van willen: ze moét het maken!

Uitgeverij Moon ~ 384 pagina’s ~ maart 2019 ~ ISBN: 9789048848324

De zestienjarige Bri heeft maar één droom: rapper worden en daarmee in de voetsporen treden van haar vader. Haar vader (dé raplegende) is toen zij kleuter was vermoord door een bende en zal het succes van zijn dochter ook nooit meer mee te maken. Maar daarom juist, Bri wil haar moeder en broer kunnen onderhouden, want financieel moeten ze de eindjes aan elkaar knopen. Al helemaal als blijkt dat haar moeder haar baan in de kerk is verloren. Haar droom lijkt waarheid te worden als na een optreden in de Ring allerlei managers en muziekbazen interesse hebben in ‘de dochter van’. Maar wat lijkt als een droom die werkelijkheid wordt, verandert in een nachtmerrie als Bri haar eerste rap uitbrengt. Het nummer gaat viral en er wordt behoorlijk over gesproken. Maar niet om de goede reden: het wordt namelijk gezien als een haatdragend protestlied. Alleen wil Bri wel ‘de crimineel’ zijn zoals ze wordt weggezet door de oude manager van haar baas en hiermee een rassenoorlog uitlokken? En belangrijker nog: wie is zij in de wereld van vandaag? Om daarachter te komen, moet Bri op zoek naar haar eigen stem.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Rappen

Na het succesvolle boek ‘The Hate U Give’ is auteur voor ‘Niet te stoppen’ opnieuw in de pen gekropen om voor de tweede keer een verhaal vanuit een zwart meisje. Dit keer staat Bri in het middelpunt. Deze zestienjarige tiener heeft de droom om rapper te worden en hiermee in de voetsporen te treden van haar doodgeschoten vader. Maar wel met haar eigen teksten en niet alleen omdat ze ‘de dochter is van’. En dat ze dat kan, laat ze wel zien in De Ring. De rapteksten (die ook in dit boek zijn opgenomen) komen niet zozeer binnen, maar ze onderscheiden dit boek wel van andere verhalen binnen dit thema. Ik had stiekem verwacht dat er meer raps in zouden zitten, maar dat aantal blijft helaas beperkt. Want er is één rap die viral gaat, en hoe. Als Bri na een nare ervaring met twee beveiligers een rap schrijft en deze uitbrengt, zorgt ze onopgemerkt voor een enorme rel. Het lied wordt gezien als haatdragend strijdlied en zij als rapster als de crimineel. Maar de grote vraag is of ze zo wel wil zijn in de wereld van vandaag.

Misschien moet ik vanavond iemand afmaken. Misschien iemand die ik ken, maar misschien een vreemde. Het kan iemand zijn die nog nooit gebatteld heeft. Het kan een pro zijn. Het maakt niet uit hoeveel punchlines ze eruit knallen of hoe nice hun flow is. Ik moet ze omleggen. (Quote p.1)

Belangrijke thema’s

Deze zoektocht naar wie zij wil zijn wordt afgewisseld met een hoop andere onderwerpen. Zo horen we dat haar moeder Jay wordt ontslagen, haar broer Trey zijn studie aan de kant zet om zijn moeder en zusje financieel te ontzien door een baan in de pizzeria aan te nemen en dat haar tante zich inlaat met de GD, de verkeerde mensen. Door dit allemaal te benoemen, krijg je een goed beeld van waar dit gezin (naast de eerder benoemde discriminatie doorheen moet): angst, armoede (al helemaal als de verwarming uitvalt en de koelkast steeds leeg is) en onzekerheid. Afgewisseld met thema’s als verliefdheid, een broer- en zussenband en vriendschap maken van ‘Niet te stoppen’ een realistisch verhaal dat bij mensen binnen kan komen. Alleen door de enorme snelheid die de schrijfstijl van Angie Thomas met zich meebrengt, kwam het niet altijd goed binnen. Dit verhaal verdient namelijk een soort rust. De rust om echt stil te staan bij de thema’s, erover na te denken en het te laten bezinken. Maar door de te makkelijke schrijfstijl van Angie in ‘Niet te stoppen’ vlieg je alles voorbij.

Binden met hoofdpersonage

Ook hielp het niet dat ik niet echt een binding voelde met hoofdpersonage Bri. Ik snap dat ze de verantwoordelijkheid op zich wil nemen als ze ziet dat het thuis niet goed gaat, dat haar moeder geen baan kan vinden en dat haar broer zijn studie aan de kant heeft geschoven om de rest te helpen. Maar Bri wil ook haar steentje bijdragen. Daarom wil ze (eigenlijk in tegenspraak met haar moeder) met haar raps de hele wereld bereiken en geld verdienen. Alleen doordat ze niet weet wie ze is (en dus op zoek is naar haar stem) kwam ze soms heel wispelturig over. Echt als een puber die zich afzet van alles en iedereen. Dat dit niet heel bevorderlijk is voor het imago dat ze om haar heen willen bouwen – en waar ze dus niet op zit te wachten –  helpt niet. Daarmee houdt ze het immers alleen maar in stand. En doordat ik die binding niet had, voelde ik niet de ernst van het verhaal. Natuurlijk weet ik dat als Bri door beveiligers op de grond wordt geduwd als ze haar tas niet wil afgeven en zij dus vermoeden dat ze drugs smokkelt, het absoluut niet goed te praten valt. Maar ik had het dus nog meer voor me willen zien. Plus nog meer voelen wat Bri hier echt van vindt.

Mevrouw Murray kijkt minder streng dan net. ‘Mmm, in je vaders voetstappen, hé?’ Het is raar. Als mensen het over hem hebben, is het alsof ze bevestigen dat hij echt bestaan heeft, en niet een of andere verzonnen figuur is aan wie ik alleen nog vage herinneringen heb. En als ze hem mijn vader noemen, in plaats van Lawless, de underground-rapper, is het alsof ze bevestigen dat ik bij hem hoor en hij bij mij.

Conclusie

‘Niet te stoppen’ van Angie Thomas heeft net als voorganger ‘The Hate U Give’ veel belangrijke thema’s. Denk aan: discriminatie, armoede en de zoektocht naar wie je bent en wie je wil zijn in de wereld van morgen. Hoewel ik dat laatste waardeer in de meeste boeken, viel het hier tegen. Juist omdat je ziet dat Bri echt wel door heeft wie ze wil zijn (en wat ze vooral niet wil doen), maar op sommige momenten hield ze het gecreëerde imago in stand door zelf heel bot te doen. Begrijp me niet verkeerd: alles wat haar overkomt, gun je niemand toe. Van het op de grond worden gegooid omdat ze drugs gebruikt, overvallen worden inclusief pistool omdat ze iets niet wil afgeven en alle reacties online. Maar door heel boos te doen en bijvoorbeeld weg te lopen bij een radio-interview laat je jezelf ook niet van je beste kant zien. Wat ik daarentegen wel kon waarderen, waren de raps. Van mij hadden er nog wel vijf in mogen zitten. Dit is namelijk wat het boek uniek maakt. En wat er tevens voor zorgt, dat het binnenkomt bij de jongere doelgroep. Want helaas was dat ook het probleem: door de te snelle schrijfstijl vlieg je door alles heen. Te snel, terwijl dit verhaal die rust echt nodig heeft. De lezer moet zien na te denken over de situatie en daar krijg je nu zo weinig tijd voor. Jammer, want hierdoor heeft ‘Niet te stoppen’ niet bereikt wat er inzit: een krachtig verhaal dat weet te raken.

Heb jij al eens een boek van Angie Thomas gelezen? Laat dan vooral in de reacties weten hoe je dat hebt ervaren. Ben je het met me eens over ‘Niet te stoppen’ of niet? Ik hoor het allemaal graag in de reacties.

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

One thought on “Niet te stoppen – Angie Thomas

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close