Kop of munt – James Bailey

Laat alles uit je handen vallen, want vandaag is een bijzondere dag: de releasedag van ‘Kop of munt’ van James Bailey! Ik mocht dit boek van de uitgeverij alvast lezen. Ben je dus benieuwd of het de moeite waard is? Lees maar gauw door!

Kop of muntJosh kan er niet langer omheen: hij heeft een quarterlifecrisis. Het is net uit met zijn vriendin, hij is zijn baan kwijt en hij moet noodgedwongen weer bij zijn ouders gaan wonen. Terwijl Josh al zijn levenskeuzes in twijfel trekt, krijgt hij een idee: misschien kan hij zijn beslissingen voortaan maar beter aan het lot overlaten. Door alles zorgvuldig te plannen is hij immers dakloos, werkloos en alleenstaand geworden. Wat begint als een grap, wordt al snel serieus. Josh neemt voortaan al zijn besluiten door het opgooien van een muntje; hij heeft immers niets te verliezen. Maar als de kans van zijn leven en het meisje van zijn dromen op het spel staan, zal de munt hem dan naar een rijk liefdesleven leiden of zal hij berooid achterblijven?

HarperCollins ~ 304 pagina’s ~ juli 2021 ~ ISBN: 9789402708066 ~ fragment

Josh dacht het allemaal te hebben: een leuke vriendin, een baan en hoop voor de toekomst. Helaas is dat geluk van korte duur! Als hij namelijk zijn vriendin ten huwelijk vraagt in de Londen Eye, zegt ze niet alleen ‘nee’ maar bekent ze ook nog eens tussen neus en lippen door er een ander op na te houden. Autsj en dat op Oudejaarsavond nog wel! Aangezien haar vader het hotel runt en het appartement op haar naam staat, is hij in één klap alles kwijt. Noodgedwongen trekt hij in bij zijn ouders en ondanks zijn ‘dip’ brengt dat hem op een idee: hij laat zijn leven vanaf nu een jaar bepalen door een muntje! Het is immers zijn eigen schuld dat hij nu het meisje van zijn dromen, zijn baan en zijn huis kwijt is. Wie weet brengt dit hem wel meer geluk. In theorie klinkt het als een leuk plan, maar over de uitwerking kun je zo je twijfels hebben. Want wat als het muntje je dingen laat doen waar je met je hoofd en hart niet achterstaat en wat nu als het muntje het meisje van je dromen van je wegjaagt? Luister je er dan ook nog trouw naar?

Ik heb een e-book gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Is dit boek net zo hilarisch als ie klinkt?

‘Kop of munt’ van James Bailey kwam, zag en pakte mij op basis van de flaptekst in. Ik zag het verhaal al helemaal voor mij. Oftewel een jongen die even niet meer weet waar hij het zoeken moet en dan plots bedenkt om zijn leven te laten draaien om een simpele ‘kop of munt’. Dat kan toch nooit goed gaan? Ik dacht direct aan hilarische taferelen en gênante situaties die niet zouden misstaan in de film ‘Yes Man’. Nu was dit natuurlijk nog vooral in mijn hoofd, dus de vraag is: hoe staat dat er in de praktijk voor? Is dit boek net zo hilarisch als het op het eerste gezicht klonk? Nu ik ‘Kop of munt’ heb gelezen, kan ik je daar een antwoord op geven: grotendeels wel. Dat heeft met name te maken met de filmische schrijfstijl. Je ziet alles door de verrassend fijne schrijfstijl van James Bailey voor je neus gebeuren. Je waant je vanaf moment één in het leven van Josh. Het is alleen maar goed dat je niet letterlijk in zijn schoenen staat…

Met het sublieme uitzicht op de Big Ben, de barokke bouwkunst van Wren en de moderne, grootstedelijke skyline van de Londense City op de achtergrond zou ze misschien wel ja hebben gezegd. Nu uit ik die noodlottige woorden – ‘Wil je met me trouwen?’ pal tegenover de foto’s van de kerkers van de Londen Dungeon. Mijn vraag wekt meer afgrijzen op dan de bloederige gevelposters. ‘Nee, Josh. Nee.’ Jade kijkt me vol aan, met een huiveringwekkend emotieloze blik.

Feelgood ten top

Want dat Josh’ leven niet over rozen gaat, is vrijwel direct duidelijk. Je voelt de romantiek in de sterke proloog direct omslaan in iets enorm awkwards. Stiekem wil je niet lachen om al dat leedvermaak, maar als de twee ex-liefjes vervolgens nog een halfuur samenzitten, gebeurt dat toch. En daar blijft het niet bij. De auteur sleept je mee naar dates die niet slechter kunnen gaan (coupons zijn niet altijd een goed idee, je pinpas vergeten ook niet) en momenten waar zelfs de meest zelfverzekerde gasten nog van gaan blozen. Ik beloof je: bij diverse scènes kun je niets anders dan achterover leunen en lachen om waar Josh en zijn munt nu weer in belanden. Ik kan dus oprecht zeggen dat deze feelgood zijn genre eer aandoet: ik kreeg er namelijk een enorm goed gevoel van! Leuk is ook dat het eens vanuit het mannelijke perspectief is geschreven. Dat maakt ‘Kop of munt’ naast hilarisch ook nog eens origineel en verfrissend ten opzichte van soortgelijke romans. Wat wil je nog meer?

Losse flodders

Maar ik zei ‘gedeeltelijk’ op de vraag of dit boek mij volledig wist te overtuigen. Ik moest namelijk wel degelijk wennen aan het verhaal. Ik had op het begin heel erg het idee dat ik scènes aan het lezen was. Je weet wel: losse flodders die nog niet goed aan elkaar verbonden zijn. Dit zorgde er – in combinatie met het op het begin ‘zeikerige gedrag van Josh’ – voor dat ik er niet lekker inkwam. Ik las af en toe een hoofdstukje, maar ik had niet de neiging om direct naar het einde toe te willen. Gelukkig kwam daar zo rond de helft verandering in. Het verhaal kreeg een rode draad – en nog een verrassend leuke ook: Josh gaat namelijk op een bijzondere reis. Het hoe en wat moet je zelf ontdekken, maar het is zeker de moeite waard om door te lezen. Vanaf dat moment raak je als lezer betrokken bij zijn lot, en kun je alleen maar hopen dat ook hij opnieuw het geluk vindt. Want zo moet je ook zien: hij is pas 30 en geen 50+, al voelt dat op het begin misschien zo.

‘Trouwen, Josh? Serieus? Waarom kom je daar nu mee? Ik zei dat ik best een keer met je in de Londen Eye wilde, niet dat ik zat te wachten op een aanzoek.’ Ik kan haar er toch niet vreselijk mee hebben overvallen? Of denkt ze soms dat champagne, truffels en een privécabine allemaal in het standaardticket van vierentwintig pond zitten? ‘Nou, sorry dan. Mijn timing laat kennelijk te wensen over. Maar je kunt er toch op zijn minst even over nadenken?’

Conclusie

Heb je zin om deze zomer te lachen? Dan is ‘Kop of munt’ van James Bailey het boek dat je zoekt. Ik kreeg namelijk meerdere keren in het verhaal een grote glimlach op mijn gezicht, en ik sluit ook niet uit dat ik een paar keer hardop heb gelachen. Hoe kan dat ook anders? Josh is een ‘menselijk’ karakter met enorm veel zelfkennis. Hij weet dat hij soms heerlijk awkward uit de hoek kan komen en schaamt zich daar amper voor. Ik leefde vanaf pagina één met hem mee en kon alleen maar aan de zijkant toejuichen dat hij zijn ‘zonnebloemmeisje’ zou vinden. Dat alles komt met name door het filmische gevoel dat ik van ‘Kop of munt’ kreeg. Ik zag het voor me en liet me meeslepen door de schrijfstijl. Daarnaast vond ik het verfrissend om eens vanuit een man te lezen. Het enige waar ik nog mee zat, was het wat trage begin. Het voelde echt of ik losse scènes las en miste voor een tijdje de rode draad. Dit in combinatie met een wat ‘zeikerig’ hoofdpersonage dat doet of zijn leven al bijna voorbij is, was even slikken. Maar wees gerust: dit kwam goed. Het wordt namelijk een romantische en verfrissende feelgood die je niet snel meer vergeet.

Bij welk boek had jij constant een glimlach van oor tot oor op je gezicht? Ik houd van boeken waar je echt om kan lachen, dus laat het gerust weten in de comments hieronder! 

Judith Regeling

Judith Regeling

24-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Liefde of lust – Vi Keeland
Next post Met een beetje geluk – Tamara Haagmans

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.