Kerstgeluk (Geluk #5) – Saskia M.N. Oudshoorn

Op deze stralende vrijdag heb ik de eer gekregen om de blogtour van ‘Kerstgeluk’ af te sluiten. Ben je dus benieuwd wat ik van dit nieuwste boek van Saskia M.N. Oudshoorn vind? Lees dan snel door.

Kerstgeluk eBook door Saskia M.N. Oudshoorn - EPUB | Rakuten Kobo BelgiëDe laatste drukke maanden van het jaar zijn aangebroken in Merwedam. Het restaurant van Laurens en Sjoerd loopt prima en alles wordt in gereedheid gebracht om het jaar af te sluiten met een aantal kerstdiners. Dan komt Jacob Nienhuis met een idee: waarom organiseren ze geen kerstmarkt in de straat, net als vroeger? De vrienden gaan enthousiast aan de slag en regelen ook nog ‘even’ een diner voor iedereen erbij. Als klap op de vuurpijl komt François, de vriend van Kate’s zus, met zijn plan: hij wil Chloe tijdens die kerstmarkt met een groots gebaar ten huwelijk vragen. Wanneer hij de kostbare verlovingsring, een familie-erfstuk, komt laten zien terwijl er in de keuken hard gewerkt wordt, dreigt het allemaal in de soep te lopen. De ring raakt kwijt, er zijn twijfels of Chloe zijn aanzoek wel zal accepteren én dan zit er binnen ook nog een bekende restaurantcriticus op zijn eten te wachten…

Kobo Books ~ 128 pagina’s ~ oktober 2022 ~ ISBN: 9781774538555

De kerst staat voor de deur. Leuk, zou je denken. Maar waar dat normaal inderdaad garant staat voor veel gezelligheid, samenzijn met je dierbaren en lekker eten, is dat bij de ondernemers van de Voorstraat wel anders. Zij moeten namelijk juist nóg harder werken om de gasten van hun restaurant en bakkerij met een grote glimlach de deur uit te zien gaan. Als Jacob Nienhuis dan ook nog tijdens één van hun gezamenlijke diners het plan verzint om de oude vertrouwde kerstmarkt in ere te herstellen, stijgt de werkdruk én stress tot het kookpunt. Lukt het de vrienden dit voor elkaar te krijgen, terwijl ze ondertussen moeten dealen met slecht nieuws, kleine geheimpjes, een restaurantcriticus die vlak voor de kerst nog even een recensie wil schrijven, trouwplannen en ziekte? Aan hun enthousiasme en wilskracht zal het echter niet liggen. Als namelijk er één ding niet in het woordenboek van karakters als Laurens, Kate, Liv, Matthew, Chloë, Francois en Sara voorkomt, is het wel ‘opgeven’. Met alle gevolgen van dien!

Ik heb dit boek gelezen via Kobo Plus.

‘Kerstgeluk’ – Saskia M.N. Oudshoorn

Als ik één auteur zou moeten noemen die mij in zowel 2021 als 2022 meermaals positief heeft verrast, is het toch wel Saskia M.N. Oudshoorn. Het water liep me al in de mond bij ‘Recept voor geluk’, ik viel nog extra voor de charmes van de hoofdkarakters in ‘Breekbaar geluk’ en zo kan ik ook nog uren doorgaan over ‘Grenzeloos geluk‘, ‘Eindeloos’ geluk’, de Vastgelegd-reeks en ‘Liefde in Milaan’. Toen deze auteur dan ook op social media vroeg wie het leuk zou vinden om ‘Kerstgeluk’ te ontvangen en te recenseren, twijfelde ik geen moment: natuurlijk wilde ik dat.

En nu de vraag: voldeed dit boek dan ook aan mijn verwachtingen? Oh ja, zeker! Met ‘Kerstgeluk’ heeft Saskia M.N. Oudshoorn weer een heerlijk boek geschreven dat alleen al door de samenvattingen van de vorige vier boeken voelt als thuiskomen. Of nog beter gezegd: als een warm bad. Je weet immers wie de karakters zijn en wat ze hebben meegemaakt en gunt ze dus het geluk van de wereld.

Door een por van zijn elleboog schrik ik wakker. Ik veeg het straaltje kwijl dat uit mijn mond is gelopen van mijn kin – aan mijn droge tong te voelen heeft mijn mond al een tijdje oncharmant opengehangen – en ga rechtop zitten. De koplampen van de Tesla beschijnen de oprijlaan van glimmende klinkers en een border van grint die omzoomd is met hoge cipressen,

Je favoriete soapserie

Toch is dit boek zeker niet helemaal ‘oud en vertrouwd’. Je leert namelijk ook sommige karakters beter kennen, zoals Kates zus Chloë en haar vriend François. Hun verhaallijn inclusief een wat stugge schoonmoeder en de verdwenen ring is weer net even anders dan die van de rest. En dat laat dit boek samen met de rest van de verhaallijnen tot een prachtig geheel vormen.

Ik zou ‘Kerstgeluk’ dan ook haast willen vergelijken met een van je favoriete soapseries: alle karakters hebben zo hun eigen realistische problemen of feestjes te vieren, maar door de aanwezigheid van Laurens restaurant, Livs Lekkernijen en het aankomende kerstfeest komt het allemaal op een hele mooie en natuurlijke manier samen. Het is bijna bewonderenswaardig hoe Saskia dit – met haar toegankelijke schrijfstijl – voor elkaar heeft gekregen.

Kerstgeluk (Geluk #5) - Saskia M.N. Oudshoorn

Klein kritiekpuntje

Maar daarbij wil ik wel helemaal eerlijk zijn, want ik heb ‘Kerstgeluk’ net even een sterretje minder gegeven dan de voorgaande delen. Dit komt – wat mij betreft – vooral door de combinatie van verhaallijnen en de lengte van dit boek. Het was voor de slechts 128 pagina’s die dit boek rijk is net even teveel van het goede. Dan gebeurde er weer iets met dit karakter, dan stond daar iemand iets te wachten, dan had die weer nieuws enz.. Hoewel ik ze dit gun – althans, het goede dan – kwamen er hierdoor dingen niet altijd lekker tot ze recht.

Persoonlijk had ik er dan ook voor gekozen om een paar verhaallijntjes te schrappen óf juist het boek nog wat langer te maken. Dat laatste had al een feest op zich geweest. Maar dat is dan ook het enige punt dat ik had. Ik heb alsnog enorm genoten van ‘Kerstgeluk’ en hoop stiekem dat Saskia over een tijdje alsnog in de pen klimt om deze serie een vervolg te geven. Al zegt ze dan in het even nawoord iets anders.

Chloe doet er nog een schepje bovenop: ‘Of van die kleine vogeltjes. Kwarteltjes, met van die samengebonden pootjes,’ plaagt ze waarna ze gniffelend een slokje neemt. Sara gaat met haar armen over elkaar zitten en kijkt stuurs voor zich uit. ‘Ik eet geen kleine vogeltjes.’ Ik leg mijn hand op haar onderarm en moet me bedwingen niet te vertellen wat ze hier het afgelopen halfjaar allemaal heeft gegeten.

Conclusie

Heb je genoten van ‘Recept voor geluk’, ‘Breekbaar geluk’, ‘Grenzeloos geluk’ en ‘Eindeloos geluk’? Ren dan maar snel naar de (digitale) boekhandel, want dan mag je ‘Kerstgeluk’ van Saskia M.N. Oudshoorn zeker niet missen. Vanaf het begin voelde dit boek namelijk als als thuiskomen. Je waant je weer even tussen je favoriete karakters – als Liv, Matthew, Kate, Laurens, meneer Nienhuis, de altijd fantastische Sara – en leert ook weer nieuwe karakters een stuk beter kennen, zoals Kates zus Chloë. Het is een feest om te ontdekken waar iedereen staat en met welke nieuwe uitdagingen ze te maken krijgen.

En deze ‘struggles’ zijn herkenbaar, de verhalen krachtig en dat met een kerstig sausje maakt het wat mij betreft helemaal af. Het enige wat ik persoonlijk wat jammer vond, was de dikte van het boek. Dit boek telt ‘slechts’ 128 pagina’s en dat merk je vooral aan het razendsnelle tempo. Ik dacht af en toe zelfs: slapen jullie niet? Het is niet dat de gebeurtenissen niet mooi of emotioneel waren, maar door de hoeveelheid aan verhaallijnen bij eigenlijk alle karakters verloor het hier en daar wat aan kracht. Maar onthoud: genoten heb ik zeker wel. Dubbel en dwars, zelfs!

Ken jij de ‘Geluk’-serie van Saskia M.N. Oudshoorn al? Laat dan vooral in de reacties hieronder weten wat je favoriete deel tot nu toe is. Ik ben heel benieuwd.

Judith Regeling

Judith Regeling

27-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van boeken lezen, schrijven en series en tv-programma's kijken.
Previous post Voorspelling: Deze BN’ers doen mee aan The Masked Singer 2022
Next post Hotel Happiness (Hotel Happiness #1) – Floortje Sanders

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.