Het dilemma – Samantha King

Vandaag heb ik voor jullie weer eens een recensie van een echte thriller. Van uitgeverij Manteau kreeg ik Het dilemma geschreven door Samantha King opgestuurd. Mijn interesse was meteen gewekt door de beschrijving, maar de vraag is of dit boek mij wist te pakken. Dat hoor je vandaag.

Het dilemmaHet leven van Madeleine staat in het teken van haar kinderen, ze zou zelfs voor hen willen sterven. Maar op de ochtend van de tiende verjaardag van haar tweeling wordt haar liefde op de proef gesteld. Een moordenaar dringt hun huis binnen en stelt haar voor een verschrikkelijk dilemma: welk kind blijft leven en welk kind zal sterven? Haar zoon of haar dochter?
Sinds die dag doolt Madeleine rond in een gebroken gezin, wanhopig probeert ze erachter te komen waarom haar wereld zo plotseling uit elkaar werd geblazen. Terwijl het dagelijks leven om haar heen blijft doorgaan, herinnert ze zich in angstaanjagende flitsen de aanloop naar die tragische dag. En dan beseft ze dat het leven van haar gezin nog steeds aan een zijden draadje hangt..

Uitgeverij Manteau ~ 364 pagina’s ~ september 2017 ~ ISBN: 9789022333822

De grootste nachtmerrie van moeder Madeleine komt uit als er op de tiende verjaardag van haar tweeling een schimmig persoon voor de deur staat. Hij sleept haar en haar twee kinderen mee naar buiten om haar vervolgens voor een groot dilemma te stellen. ‘Wie laat je sterven: jouw zoon Aiden of jouw dochter Annabel?’ Ouders zeggen altijd dat ze evenveel van hun kinderen houden, maar wat als die vraag wordt gesteld? Madeleines keuze zet het leven van haar, haar gezin en haar directe omgeving op zijn kop. En sinds die dag loopt ze erbij als een schim uit haar verleden. Het lijkt wel of ze leidt aan geheugenverlies, het overgebleven kind ziet haar amper staan en ook haar man Dom lijkt geen oog meer te hebben voor de ooit ‘vrouw van zijn leven’. Spijt heeft ze niet, maar valt er bij die keuze tussen je kinderen ooit wel een goed antwoord te geven? Ondertussen krijgt Madeleine te maken met flashbacks van de fatale dag, van haar eerste ontmoeting met haar man Dom en andere allesomvattende situaties uit haar verleden. En langzaam maar zeker voegt ze de puzzelstukjes bij elkaar als blijkt dat haar gezin nog niet volledig veilig is.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Hoge verwachtingen

Het dilemma van Samantha King schepte van tevoren hoge verwachtingen. Zo verwachtte ik een spannend boek dat ik misschien wel binnen één dag zou kunnen uitlezen. Helaas was dit niet het geval. Ik begon met goede moed aan dit boek, maar dat werd door het eerste gedeelte al snel afgezwakt. Dit boek is opgedeeld in vier verschillende delen. Te beginnen met het eerste deel dat een vrij traag tempo heeft. Het begint met de bewuste dag en gaat vervolgens verder met Madeleine die als een schim uit haar verleden de dagen doorbrengt. Je weet al vanaf de allereerste pagina wie Madeleine heeft gekozen. Maar Samantha King zorgt wel voor een hoop vraagtekens ten opzichte van Madeleine. Zoals: waarom praat er niemand meer tegen haar, waarom gaat ze niet naar buiten en wat is er precies gebeurd? Al snel had ik bij dit eerste deel een goed vermoeden hoe het precies zat. Alleen duurde het lang (voor mijn gevoel) tot deel twee kwam. Ik legde het boek daardoor ook een aantal keer weg en dat helpt niet als je antwoorden wil op je vragen.

Iedere dag lijkt ik door een dikke mist te lopen; alles is wazig, gedempt. Alles behalve mijn emoties: die heb ik nog nooit ze rauw gevoel. Ik maak er lijstjes van op het denkbeeldige whiteboard in mijn hoofd – een wanhopige poging om grip te houden op de realiteit, om mezelf niet helemaal te verliezen. Ik heb nu al het gevoel dat ik voor de helft verdwenen ben.

Lichte irritaties

Maar vanaf deel twee (op pagina 153) word ik eindelijk het verhaal in gesleurd – wat er vooral voor zorgt dat ik het boek dan wel binnen korte termijn kan uitlezen. Al zijn er dan alweer meer dan vijf dagen voorbij sinds ik met dit boek begon. Het is wel het moment waar ik op heb zitten wachten. Mijn vermoeden (dat ik natuurlijk niet ga delen vanwege spoilers) blijkt te kloppen en dan is het tijd voor situaties waar ik nog niets over weet. Helaas komen er wel lichte irritaties richting de hoofdpersoon bij, want ondanks de situatie die ze heeft meegemaakt in deel één is ze helemaal overtuigd van wat ze zelf denkt. Ze controleert van alles, maar net dat ene niet. Ik wil echt roepen dat ze dat ook moet vragen, maar dat gebeurt pas aan het einde van dit deel. Het is ook lastig dat je niet echt een band kunt opbouwen met iemand die gaten in zijn/haar geheugen (door het mogelijke geheugenverlies) heeft en amper zelf weet wat er is gebeurd. Zij hoort je antwoorden te geven, terwijl zij daar juist haastig naar op zoek is.

Oranje haarkleur

Daarnaast bevat het verhaal weinig echte verrassingen. Niet alleen klopte mijn vermoeden bij het eerste deel ook het einde was deels voorspelbaar. Maar wel goed voor een spannende thriller inclusief climax daarnaartoe. In andere recensies blijkt dat mensen wel verrast zijn, dus of ik heb gewoon te veel thrillers gelezen of ik hem een goed inschattingsvermogen. Was dit verhaal dan zo slecht? Nee, zeker niet. Samantha King wisselt korte en lange hoofdstukken af en ze schrijft met een hele toegankelijke en beeldende schrijfstijl. Zo wordt de tweeling Aidan en Annabel uitvoerig beschreven.

Aiden en Annabel hebben de mooiste oranje haarkleur die je ooit hebt gezien en lijken qua uiterlijk heel erg op elkaar. Maar qua innerlijk verschillen ze. Annabel is de spring-in-het-veld die iedereen om haar vinger kan binden, terwijl Aidan zich liever verstopt achter zijn zus. Je krijgt echt een beeld van ze dat wel lichtelijk wordt verzwakt door de cover. Het zijn wel een jongen en een meisje, maar ik mis de oranje haarkleur die zo typisch hoort bij dit verhaal. Wel is de cover lekker mysterieus wat goed past bij het genre thriller.

Als ik mezelf ertoe kon brengen om de waarheid onder ogen te zien, dan zou ik misschien een manier vinden om mijn leven weer op te pakken, om vooruit te kijken in plaats van altijd maar achteruit. Ik werp een snelle blik om Dom en met bonzend hart neem ik me voor om hem nu meteen alles te vragen wat ik vergeten ben. Ik moet het proberen, ik moet mijn kop uit het zand halen, maar wanneer ik naar hem toe ga, wordt mijn mond droog en blijven de woorden ergens diep in mijn keel steken.

Conclusie

De beschrijving van Het dilemma van Samantha King klonk als muziek in mijn oren. Maar helaas heeft het niet aan al mijn verwachtingen voldaan en dat komt mede door het eerste gedeelte. Het duurde maar liefst 150 pagina’s voor ik echt het verhaal werd in gesleurd. Dat komt mede doordat ik al snel door had hoe het zat. Ik kreeg dus pas in het tweede gedeelte echt medelijden met Madeleine die de gevolgen van haar keuze moet dragen en er zelf ook niet volkomen smetteloos vanaf is gekomen. Al helemaal niet als ze klap na klap krijgt te voortduren.

Maar een echte band met Madeleine heb ik niet kunnen opbouwen. Ik houd er namelijk van als ik één personage in het verhaal op zijn woord kan geloven. Als blijkt dat zij gaten in haar geheugen heeft door geheugenverlies is dat al gauw niet meer het geval. Zij zoekt namelijk tegelijkertijd met de lezer uit wat er nu precies is gebeurd en vooral wat er voorafgaand aan deze overval heeft plaatsgevonden. En deze onthullingen zijn voor mij niet geheel verrassend. Voor sommige (andere) lezers wel, dus wie weet voor jou ook. Maar ik wilde ook dat gevoel hebben van verbijstering en dat is helaas maar deels gelukt. Gelukkig bevat Het dilemma wel een hele toegankelijke en beeldende schrijfstijl en korte en lange hoofdstukken die elkaar op een fijne manier afwisselen. Maakt het lezen toch een stuk leuker!

En de vraag van vandaag is: Wat is voor jou een belangrijk element dat een goede thriller moet hebben? Laat het weten in de comments, want ik ben erg benieuwd waar jullie bij een thriller naar kijken. Ik wil Uitgeverij Manteau enorm bedanken voor het recensie-exemplaar! 

 

 


Geef een reactie

CommentLuv badge