Donker Water – Mikaela Bley

Mijn persoonlijke favoriet thriller Dochter Vermist van 2016 heeft eindelijk een vervolg. Donker Water gaat door op hoofdpersonage Ellen, maar dit keer maakt ze andere dingen mee dan in het eerste boek. Benieuwd wat ik ervan vond? Lees snel door.

Donker waterOp een hete zomerdag vertrekt misdaadjournalist Ellen Tamm vanuit Stockholm naar haar ouderlijk huis in Sörmland. Ze kan niet langer vluchten voor haar verleden en voor de traumatische persoonlijke herinneringen die naar boven kwamen toen ze werkte aan de zaak van het verdwenen meisje Lycke. Nu gaat ze terug naar waar het allemaal begon, toen ze acht jaar oud was en haar tweelingzusje stierf.

Als Ellen langs de snelweg stopt om te tanken, hoort ze dat er niet ver daarvandaan het lichaam van een zwaar toegetakelde vrouw is gevonden. Niemand lijkt te weten wie ze was of wat ze in de omgeving deed. De inwoners van het dorp zijn erg aangedaan door de moord. Ellen besluit zich in de zaak te verdiepen en hoe meer ze in het verhaal van de vrouw duikt, des te meer ontdekt ze dat het idyllische dorpje duistere geheimen herbergt.

Zoals zo vaak blijken de dingen niet te zijn wat ze lijken. En dat geldt ook voor haar eigen geschiedenis en de dood van haar zusje…

A.W. Bruna ~ 427 pagina’s ~ maart 2017 ~ ISBN: 9789400508309

Na het boek Dochter Vermist is misdaadjournaliste Ellen helemaal ingeklapt: gebukt onder het verlies van de kleine Lycke en het verlies van haar kleine zusje op jonge leeftijd, weet ze even niet meer waar ze het zoeken moet. Daardoor komt ze haar bed niet meer uit, opent ze geen brieven en betaalt ze geen huur. Als haar ouders hierachter komen, moet ze haar tijd doorbrengen bij haar moeder. Echter raakt ze op de heenreis naar haar moeder alweer verwikkelt in een nieuwe zaak. Een mysterieuze vrouw met de naam Liv is vermoord en niemand weet wie ze is of waar ze vandaan komt. Ellen voelt dat er meer aan de hand is. Voordat ze het weet – en zonder medeweten van haar moeder – reist ze dagelijks af naar Stockholm om het te onderzoeken. En wat hebben personages Hanna en Alexandra (vanuit wie je ook leest in dit verhaal) ermee te maken?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Perfecte vervolg

Donker Water van Mikaela Bley is een perfect vervolg op – een van de beste thrillers die ik in 2016 las – Dochter Vermist. Hoewel het verhaal maar deels doorgaat op het eerste boek zit je vanaf pagina één in het verhaal. Je leert nieuwe personages zoals Hanna en Alexandra kennen en ziet oud personage (en journaliste) Ellen weer terug. Dat laatste personage is de stabiele factor binnen het verhaal. Zij is gedreven om haar vak zo goed mogelijk uit te voeren. Maar voor de lezer is het wel duidelijk dat het niet goed met haar gaat. Haar wereld is ingestort na de situatie uit Dochter Vermist en haar trauma – het feit dat haar zusje op jonge leeftijd is verdronken – helpt ook niet mee.

En toch wil Ellen erachter komen wat er met de mysterieuze Liv is gebeurd en waarom de buurtbewoners niets kwijt willen over deze zaak. Naar mijn gevoel had je weinig kennis uit Dochter Vermist nodig om Donker Water te begrijpen. Alleen het feit dat de eerste zaak niet op een goede manier is afgesloten en dat er iets is gebeurd in het verleden van Ellen. De rest wordt in dit deel allemaal duidelijk.

Ze had de zomer in bed doorgebracht, met als enige gezelschap de regen die op de dakpannen kletterde. Sinds ze eind mei de zaak-Lycke had verslagen, was ze nauwelijks de deur uit geweest en had ze zich volledig afgesloten voor de buitenwereld.

Nieuwe personages

Hanna en Alexandera zijn twee buurtbewoners, die al vanaf het begin van het verhaal geheimen met zich meedragen. Als lezer leer je ze (in stapjes) kennen en van elkaar te onderscheiden. Bij deze personages horen ook een stel kinderen – die ook een duidelijke rol spelen in het verhaal – en op het begin vliegen de namen aan je voorbij. Wie nu precies bij wie hoort, bleef lange tijd vaag, maar gelukkig is dat ook niet het belangrijkste uit het verhaal. De grote vraag is namelijk: wat hebben zij (Hanna, Alexandra en die kinderen) met de dood van Liv te maken en wat is hun onderlinge band? De antwoorden – die ik zeker niet zal verklappen – zullen je verbazen.

Toegankelijke hoofdstukken

Voor dit boek las ik De dag nadat ik met het verkeerde meisje was en dat boek bevatte geen hoofdstukken. Donker Water daarentegen bestond uit korte en krachtige hoofdstukken, die op een hele toegankelijke manier werden beschreven. De tekst sprak voor zichzelf waardoor je als lezer alles meteen begreep. Daarnaast waren de hoofdstukken duidelijk aangegeven: je wist meteen vanuit welk perspectief (Ellen, Hanna of Alexandera) je las en op welk tijdstip het hoofdstuk plaatsvond binnen het verhaal. Zo leken de 427 pagina’s zo voorbij te vliegen. En kon ik het verhaal binnen korte tijd weer dichtslaan.

Ellen ging in de auto zitten en leunde met haar hoofd tegen het raam. Ze wenste dat ze alles over kon doen.  Haar leven opnieuw kon leven. Eigenlijk wilde ze alleen naar vluchten, weg van alles. Maar in feite was ze op weg naar de plek waar alles was begonnen.

Goed geheel

Donker Water valt op door de prachtige cover en zijn stevige kwaliteit. Maar als je dacht dat het verhaal daar aan onder deed, heb je het mis. Het verhaal boeit vanaf het begin. Met een krachtig, maar ook een gebroken personage die ik al eens eerder had gezien en nieuwe mysterieuze mensen kom je steeds meer te weten over het leven van de vermoorde Liv. En misschien belangrijker: wie was deze vrouw? Je ziet hoe het eraan toegaat op de journalistieke werkvloer (altijd handig voor mij als journaliste in opleiding) en er komt wel een heel interessant onderwerp aan bod. Over dit laatste kan ik niet teveel verklappen, want dan verraad ik een van de beste plotwendingen uit Donker Water. Deze thriller bevat veel spanning en maar weinig liefde. En dat maakt dit toegankelijk geschreven verhaal bijna uniek in zijn genre. In een woord: aanrader (4 sterren).

Wat is de beste thriller die jij ooit hebt gelezen? Laat het weten in de reacties, want wie weet vind ik daardoor nog eens een aanrader.


Geef een reactie

CommentLuv badge