Het is alweer even geleden – voor mijn gevoel – dat ik een ware thriller heb gerecenseerd. Maar vandaag is de dag. Ik las onlangs het boek ‘De ex’ van Alafair Burke en vandaag laat ik je weten wat ik daarvan vond. Ben je benieuwd? Lees dan snel verder.

De exAls Olivia, een van de beste strafrechtadvocaten in New York, hoort dat haar ex-verloofde Jack is gearresteerd voor een drievoudige moord, twijfelt ze geen seconde aan zijn onschuld. De enige vraag is: wie zou er zo ver gaan om hem in de val te laten lopen? In een poging haar vroegere fouten goed te maken besluit ze Jack te helpen. Maar als er meer en meer ijzingwekkend bewijs opduikt dat tegen hem spreekt, begint Olivia te vermoeden dat zíj degene is die gemanipuleerd wordt. De man die ze kende had dit nooit kunnen doen… maar wat als ze hem nooit echt gekend heeft?

Xander Uitgevers ~ 336 pagina’s ~ juli 2019 ~ ISBN: 9789401610780 ~ fragment

Strafrecht advocate Olivia is nietsvermoedend aan het werk als ze plots telefonisch wordt gestoord door een jong meisje. Het blijft te gaan om Buckley, de dochter van haar ex-verloofde Jack Harris met een roep om hulp. Haar vader blijkt te zijn meegenomen door agenten en ze heeft geen idee wat er aan de hand is. Zou het iets ergs zijn? Olivia besluit – tegen de zin van haar collega in – toch te gaan kijken wat er aan de hand is, zo is ze hem wel verschuldigd, vindt ze zelf. Al snel blijkt er niet zomaar wat aan de hand te zijn: Jack wordt verdacht van een driedubbele moord. Hoewel hij zelf bij hoog en laag blijft beweren dat hij er niets mee te maken heeft, stapelen de bewijzen zich op. Zo is hij bekend met één van de slachtoffers en was hij in de buurt van de plaats delict. Olivia gaat door het vuur om ook tegenbewijzen te vinden. Maar de tijd tikt door en het proces lijkt steeds meer naar de verkeerde kant te gaan. Is Olivia nog op tijd of wordt ze in de maling genomen door Jack én heeft hij wel degelijk met de moorden te maken? Het wordt een race tegen de klok.

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Sterke spanningsopbouw

‘De ex’ van Alafair Burke sleept je van begin tot einde mee in het verhaal. Ik had stiekem niet verwacht dat ik dit boek binnen 24 uur uit zou lezen. Maar plots ging ik er zo snel doorheen, dat dit onvermijdelijk was. Dit komt zowel door de makkelijke schrijfstijl die je door dit verhaal heen loodst als door de goede spanningsopbouw. Je raakt hoe dan ook geïntrigeerd. Zowel door het verhaal zelf als door het personage Olivia, vanuit wie je dit verhaal leest. De grote vraag is: klopt haar gevoel en heeft haar ex Jack inderdaad niets met de schietpartij te maken? Door haar ogen wil je zo graag geloven dat hij onschuldig is, maar als de bewijzen zich blijven opstapelen kun je er bijna niet meer onderuit. Zo was hij in de buurt van de plaats delict, kent hij één van de slachtoffers en zo zijn er nog meer aanwijzingen richting zijn schuld. Toch houdt hij vol dat hij het niet heeft gedaan. Maar wie dan wel?

‘Nee, u móét hem helpen. Dat is wel het minste wat u kunt doen na hoe u hem hebt behandeld.’ ‘Wil je zeggen dat ik je vader ken?’ Te veel cliënten denken dat als je ze één keer hebt bijgestaan, je voor de rest van hun leven hun advocaat bent. ‘Mijn naam is Buckley Harris. Mijn vader is Jack Harris.’

Het leven van Olivia

Terwijl je ondertussen onderdeel wordt van deze rechtszaak, leer je stukje bij beetje meer over Olivia en haar geschiedenis met Jack. Waarom is het immers voor haar zo belangrijk om hem vrij te pleiten? Waarom belde dochter Burkley precies haar op? En wat is er jaren geleden tussen die twee gebeurd? Het geeft het verhaal wat lucht en persoonlijkheid mee, terwijl het aan de andere kant ook wel weer dingen verklaart over de gang van zaken. Maar op een gegeven moment ben je wel toe aan ‘echte’ antwoorden. Het is niet zo dat er geen spanning meer is of dat ik me ga vervelen, maar ergens tussen de helft en het einde is het goed zo. Je weet wat naar Jacks onschuld leidt en wat juist tegen hem spreekt. En dat is voldoende. De ex’ bestaat immers gewoon uit een hele lange rechtsgang. Het begint bij de schietpartij en eindigt bij de uitspraak. Daartussen zijn zowel Olivia als haar team met Jack en zijn vrienden op zoek naar aanwijzingen om hem vrij te pleiten, terwijl de tegenpartij juist het tegengestelde doet. Maar de vraag waar je naartoe leeft, is: wie spreekt de waarheid?

De waarheid

Maar dan komt dat moment: het moment van de waarheid. En zonder iets te verklappen, durf ik wel te zeggen dat ik lichtelijk verrast ben door de ontknoping. Ik had dit scenario wel degelijk door mijn hoofd laten gaan, maar volledig overtuigd was ik niet. Toch vind ik het sterk van ‘De ex’ dat je als lezer ook ruimte krijgt om alles te laten bezinken, een scenario in je hoofd te verzinnen en vervolgens partij te kiezen voor de onschuld of schuld van Jack. En daar komt bij dat je op een gegeven moment iedereen gaat verdenken. Dan heeft dit personage er weer mee te maken of misschien weet hij/zij er wel meer van. Je weet pas op het einde of je nu gelijk hebt of niet, maar dat deze vraag je gaat bezighouden door het hele verhaal is één ding wat zeker is. En hoewel ik verrast ben, heb ik hier en daar nog wel wat vragen na het lezen van de ontknoping. Maar daar komt waarschijnlijk nooit een goed antwoord op. Klein detail nog: de cover van ‘De ex’ vind ik wat tegenvallen, aangezien ik niet zou kunnen raden alleen op basis daarvan welk verhaal zich afspeelt in dit boek. En dat is toch jammer.

Haar stem verdrong, net als witte ruis, alle andere gedachten – beelden uit het verleden – die mijn bewustzijn probeerden binnen te dringen. ‘Ik hoorde ze over schoten praten, dus ik nam aan dat het over mijn moeder ging. Maar toen zag ik het nieuws online en ben ik compleet paranoïde en ik denk dus dat het daar iets mee te maken heeft.’

Conclusie

‘De ex’ van Alafair Burke had mij in zijn greep. Het is dat ik dit boek, mede door de fijne schrijfstijl en de korte hoofdstukken, binnen 24 uur heb kunnen uitlezen. Anders was ik nu nog aan het twijfelen of Jack onschuldig is of niet. Je hoopt het zo erg. Zowel voor hem (en dat hij dan ook wordt vrijgesproken) als voor zijn ex Olivia. Je kruipt immers zo in haar hoofd dat je haar ideeën snapt. En zze mogen dan wel uit elkaar zijn, maar als zij lucht krijgt van de zaak, doet ze er alles aan om hem uit de gevangenis te houden. Dat doorzettingsvermogen ga je bewonderen in Olivia. Je duimt met haar mee dat ze het bij het goede einde heeft en dat hij haar niet teleurstelt. Maar de bewijzen tegen hem blijven zich maar opstapelen. En dan ben je wel toe aan antwoorden. De ontknoping had net iets sneller mogen komen om de vaart erin te houden, maar het is niet dat ik me verveelde in de tussentijd. Gelukkig maar, want ik moest en zou naar het einde. En die stelt niet teleur. Ik werd immers lichtelijk verrast ondanks dat ik een hoop scenario’s in mijn hoofd heb gehad én dat maakt dit boek toch wel echt succesvol.

Welk boek had jij verrassend snel uit? Laat het achter in de comments hieronder of via social media. Wie weet ga ik dat boek dan binnenkort ook maar eens lezen. 

Judith Regeling

Judith Regeling

23-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close