Het jaar 2022 zit er bijna op en dus is het vandaag alweer tijd voor mijn laatste (reguliere) recensie van dit jaar. Ben je dus benieuwd wat ik van ‘Ciao Bella’ van Linda van Rijn vond? Lees dan maar snel door.

Ciao BellaSanne en Hugo hebben een paar jaar geleden camping Ciao Bella aan het Italiaanse Gardameer overgenomen. Na een intensieve verbouwing loopt de camping in de buurt van Peschiera del Garda inmiddels prima. Met hun dochtertje Zoë en zoontje Noah genieten Sanne en Hugo van de Italiaanse zon, het succes van hun camping en hun leven dat sinds de emigratie naar Italië zoveel beter is geworden. Dat komt niet in de laatste plaats door de vrienden die ze in hun nieuwe thuisland hebben gemaakt. Zo is Sanne bevriend geraakt met de Nederlandse Helena, die yogalessen geeft aan de campinggasten. Met haar extravagante en vrijgevochten natuur is Helena de tegenpool van Sanne, maar dat maakt hun band juist zo goed. En niet alleen Sanne en Helena kunnen het goed met elkaar vinden, ook Zoë kan goed opschieten met Helena’s zoontje Alexander. Op een nacht wordt Sanne gebeld door Helena, die helemaal in paniek is. De vader van Alexander, die ze liever geen rol laat spelen in zijn leven, is langsgekomen en er is ruzie ontstaan. Sanne gaat direct naar haar vriendin toe en treft Helena bloedend aan. Maar wat er precies is gebeurd, blijft vaag. Helena wil het allemaal zo snel mogelijk vergeten en Sanne probeert hetzelfde, maar dat verandert als de politie voor de deur staat en er vragen worden gesteld die Sanne niet kan beantwoorden.

Uitgeverij Marmer ~ 256 pagina’s ~ april 2022 ~ ISBN: 9789460686016 ~ Bol.com

Voor Sanne en Hugo is er een droom uitgekomen. Dit Nederlandse stel is namelijk al een paar jaar de trotse eigenaar van Ciao Bella, een prachtige camping aan het Italiaanse Gardameer. Ze genieten dan nu ook samen met hun twee kinderen Zoë (van vijf jaar oud) en Noah (van pas zes maanden) van de Italiaanse zon en de voordelen die het werken in het buitenland met zich meebrengt. Maar het is de vraag hoelang ze nog zorgeloos kunnen genieten wanneer Sanne op een avond nietsvermoedend wordt gebeld door Helena, een van hun vaste medewerkers die verantwoordelijk is voor de yogalessen op de camping. Zij vertelt Sanne dat ze gewond is geraakt door de vader van haar zoon en verzoekt haar dan ook om zo snel mogelijk te komen om haar te helpen. Sanne twijfelt geen moment, maar het is de vraag of dat slim is. Vanaf dat moment is voor de Nederlandse campingeigenaresse geen dag meer hetzelfde en komt er zelfs politie bij haar aan de deur. Lukt het Sanne desondanks om haar onschuld te bewijzen of is ze nog een stuk verder van huis dan  gedacht?

Ik heb dit boek geleend bij de bibliotheek.

‘Ciao Bella’ – Linda van Rijn

Waar ik regelmatig boeken lees van zomer- en winterthriller auteurs Suzanne Vermeer en Kiki van Dijk blijft Linda van Rijn vaak nog achterwege. Eigenlijk zonder exacte reden, want keer op keer weet deze auteur mij toch weer positief te verrassen met haar heerlijk meeslepende en luchtige thrillers die mij op het puntje van mijn stoel zetten. Nu ben je dan ook vast benieuwd of dat ook geldt voor ‘Ciao Bella’, een van haar nieuwste boeken uit de collectie. En daar kan ik eigenlijk alleen maar ‘ja’ op zeggen.

Met ‘Ciao Bella’ heeft ze wederom een spannend, meeslepend en vooral voor mij herkenbaar boek geschreven. Zelf heb ik namelijk al zo’n tien vakanties doorgebracht op één bepaalde camping aan het Gardameer, waardoor ik de plekken die worden beschreven als Lazise, Peschiera del Garda, Sirmione en Bardolino echt voor me kon zien. Daarnaast kwamen de plekken ook tot leven door de haast beeldende schrijfstijl van Linda die zelfs even het zonnetje op mijn gezicht deed branden. En dat is dan maar een detail van dit boek. Ik heb het immers nog niet eens gehad over het plot waarmee deze auteur kwam.

Ze keek Nonna na tot die met de kinderen uit het zicht was verdwenen en richtte haar aandacht weer op de overlopende mailbox. Het was bijna één uur en de middag beloofde druk te worden, dus ze kon maar beter zoveel mogelijk mail wegwerken nu het even relatief rustig was bij de receptie.

Toegankelijke schrijfstijl

Nu kan ik daar veel woorden aan vuil maken, maar het komt erop neer dat ze ook zeker niet teleurstelt met het plot zelf. Door haar wederom eenvoudige en toegankelijke schrijfstijl sluit je al op het begin met name Sanne in je hart. Ze werkt hard, wil alles goed doen en iedereen helpen. Maar al snel merk je dat juist dit ook haar zwakke punt is. Op een bepaald moment en door haar ogen val je plots van de ene in de andere verbazing. Dit helemaal als personages opeens situaties gaan verdraaien en Sanne als dader gaan aanwijzen.

Je gaat je afvragen wat er dan werkelijk aan de hand is, wie je nog kan vertrouwen en hoe dit überhaupt gaat aflopen. Alleen al door die vraagtekens vergeet je als lezer even alles om je heen en vlieg je echt door ‘Ciao Bella’ heen. Bijna wanhopig op zoek naar de antwoorden die je nodig hebt om dit boek uiteindelijk met een gerust gevoel te kunnen sluiten. Maar de vraag is natuurlijk of dat laatste moment echt komt…

Ciao Bella - Linda van Rijn

Ontknoping ten top

Over het einde ga ik natuurlijk niet al teveel verklappen, maar laat ik het zo zeggen: mijn mond viel open! Ik ben qua thrillers wel wat gewend, maar de ontknoping van ‘Ciao Bella’ is weer een heel ander verhaal. Ik had het niet kunnen raden of voorspellen. Overigens wil ik daarmee niet zeggen dat het daarmee zo onrealistisch is dat je het niet kan raden. Linda van Rijn heeft het gewoon enorm goed opgebouwd. Iets waar je als lezer enkel respect voor kunt hebben.

Als ik dit boek verder zou moeten beschrijven, zou ik het een luchtig en meeslepend boek noemen dat je weet te verrassen. Maar weet wel wat je kunt verwachten. Hoop je nu op een actievol verhaal dat je echt vanaf moment één op dat puntje van je stoel zet? Dan word je waarschijnlijk teleurgesteld. ‘Ciao Bella’ moet het hebben van zijn prachtige beschrijvingen van de Italiaanse omgeving, een mysterieus plot en dus – in mijn geval – het fijne einde. Als je dat dus van tevoren ook verwacht, weet ik zeker dat je zult genieten. Net als ik heb gedaan.

Ciao Bella had er koud en troosteloos bij gelegen en ondanks het enthousiasme van de makelaar – die ze met haar zware Italiaanse accent in het Engels amper konden verstaan, maar die desondanks toch had weten over te brengen dat ze overal mogelijkheden zag – hadden Sanne en Hugo elkaar die avond in een restaurant in Sirmione aangekeken met allebei een blik van vertwijfeling in hun ogen.

Conclusie

Linda van Rijn strikes again met haar krachtige ‘Ciao Bella’. Vanaf pagina één kreeg ik door haar heerlijk beschrijvende schrijfstijl een fijne déjà vu van alle vakanties die ik in mijn jeugd doorgebracht heb in Lazise (en Peschiera del Garda, Sirmione, Bardolino aan het prachtige Gardameer). Ik waande me zo op de kleinschalige camping van Sanne en Hugo en voelde haast de zon op mijn gezicht. Althans, in delen van het verhaal dan. Ik kan je namelijk vertellen dat het plot van dit door Linda van Rijn gecreëerde verhaal verder weinig rooskleurig is. Vooral niet voor het prettige en realistische hoofdkarakter Sanne. Met alle gevolgen van dien.

Ik zeg je daar wel gelijk bij: verwacht voordat je dit boek oppakt geen keiharde actie of spanning die je echt op het puntje van je stoel zet. ‘Ciao Bella’ moet het namelijk vooral hebben van alle fijne beschrijvingen in combinatie met wat mysterieuze vraagtekens over een bepaald moment. Je gaat alles overdenken, personages in een ander daglicht stellen en je afvragen wat er nu echt is gebeurd. Maar raden wat er echt is gebeurd? Nou, dat is een ander verhaal. Op het einde viel mijn mond alsnog open van verbazing. Ik had echt niet kunnen voorspellen hoe dit verhaal had kunnen eindigen. En dat zonder dat het slot ook maar enigszins zijn realisme verliest. Knap gedaan!

Welke boeken van Linda van Rijn heb jij al eens gelezen en welke was daarvan je favoriet? Ik ben heel benieuwd, want wie weet lees ik nog wel een titel van deze auteur in 2023. Laat het dus gauw weten in de reacties hieronder.

Judith Regeling

Judith Regeling

25-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.
Previous post Je bent niet alleen – Isa Hoes en Merlijn Kamerling
Next post Deze boeken verschijnen in januari 2023

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.