Als morgen niet bestaat – Jennifer L. Armentrout

‘Als morgen niet bestaat’ is alweer het tiende boek dat ik van Jennifer L. Armentrout recenseer. Was dit boek net zo mysterieus als haar Lux-serie, zo spannend als haar romantische thriller of zo liefdevol als haar New Adults? Ik neem het met je door.

Afbeeldingsresultaat voor als morgen niet bestaatDe zeventienjarige Lena is de hoofdpersoon in “Als morgen niet bestaat’ van Jennifer L. Armentrout. Het ene moment heeft zij nog een vriendengroep, een wederzijdse verliefdheid en grootse plannen voor haar studententijd. Dat verandert als ze na een feestje met vier vrienden betrokken raakt bij een auto-ongeval. Lena is de enige die het overleeft. Ze wordt verteerd door schuldgevoel, kruipt in haar schulp en duwt iedereen van zich af.

Zomer & Keuning ~ mei 2019 ~ 320 pagina’s ~ ISBN: 9789401912303

Lena lijdt een onbezorgd leven. Ze zit in het laatste jaar voor de universiteit, heeft een mooie groep vriendinnen en heeft goed contact met haar buurjongen (en megacrush) Sebastian. Maar aan al dat goeds en onbezorgds komt plots een eind. Eén fout, een auto-ongeluk en dan niets meer, behalve voor Lena. Na een feestje stappen vier vrienden en Lena in de auto om naar huis te gaan, maar slechts voor één iemand gaat de zon straks nog op. Als Lena beseft wat er is gebeurd, schaamt ze zich kapot. Zo geteisterd door schuldgevoelens duwt ze iedereen van zich af: alle vrienden die ze nog wel heeft (en ook rouwen om de anderen) en zelfs haar familie. Ze durft niemand meer recht in de ogen aan te kijken en te zeggen wat ze daadwerkelijk voelt. Maar wat is nu hetgeen waar ze zich zo voor schaamt, dat ze niet durft te bespreken met de rest van de groep en waardoor ze zich zo afsluit? Lena moet niet alleen voor zichzelf, maar ook voor de rest, vrede kunnen sluiten met de gebeurtenissen. Maar gaat dat haar lukken?

Ik heb dit boek gekregen van de uitgeverij. Dit beïnvloedt mijn mening niet.

Herkenbaar hoofdpersonage

De boeken van Jennifer L. Armentrout zijn sinds een paar jaar niet meer weg te denken uit mijn boekenkast. Van de Lux-serie, haar New Adults (zoals de ‘Wacht op mij’-reeks), de spannende roman Een tweede kans tot haar contemporary Young Adults. En in die laatste categorie valt ook het indrukwekkende boek ‘Als morgen niet bestaat’ dat ik in mijn hart heb gesloten. Dat komt voornamelijk door het hoofdpersonage Lena vanuit wie je alles leest. Ze houdt van boeken, heeft al jaren een crush op haar beste vriend Sebastian (en geef haar eens ongelijk) en ze is gesteld op haar vriendschappen. Juist doordat ze zo ‘normaal’ is en in veel dingen op mij lijkt, kon ik mij in haar voetsporen plaatsen. Maar wat haar overkomt door één verkeerde beslissing hoop ik toch nooit mee te maken. In één oogwenk verliest ze vier vrienden, terwijl zij het overleeft. Geteisterd door een schuldgevoel duwt ze iedereen van zich af, maar daardoor ziet ze niet hoe moeilijk de rest van haar vriendengroep het heeft. Je leeft met haar mee en toch wil je ook zeggen dat het goed komt.

Ik kon me niet bewegen. Alles deed pijn – mijn huid voelde te strak, het leek alsof mijn spieren in brand stonden en mijn botten schrijnden tot diep in het merg. Verwarring spoelde over me heen. Mijn hoofd voelde alsof het vol spinnenwebben en watten zat.

Belangrijke levenslessen

Je wordt hoe dan ook met je neus op de feiten gedrukt over onderwerpen als alcoholgebruik, rijden onder invloed en groepsdruk. Wat zou jij immers gedaan hebben als je in de voetsporen van Lena stond? Op die vraag weet je nu misschien nog geen antwoord, maar tijdens het lezen ga je er wel over nadenken. Want ja, iedereen maakt fouten, maar pas als er iets ergens gebeurd, snap je wat de gevolgen daarvoor kunnen zijn. Deze heftige thema’s worden wat luchtiger gemaakt door de onderlinge band van Lena en haar buurjongen Sebastian. Zoals ik net al zei: geef haar eens ongelijk dat ze voor hem valt. Hij was de reden dat ik dit emotionele boek af en toe nog las met een grote glimlach op mijn gezicht. Ze kennen elkaar door en door en hun chemie spat er vanaf. Dat was mooi om tussendoor even afgeleid te worden van alles wat er gebeurt en is gebeurd. Door de fijne schrijfstijl van Jennifer L. Armentrout vlieg je tevens door het boek heen, terwijl je ondertussen nog belangrijke levenslessen meekrijgt. Een belangrijk element wat dit boek memorabel maakt.

Spoiler op flaptekst

Toch denk ik dat het verhaal nog harder binnen had kunnen komen en dat komt door de keuze van Zomer & Keuning. Op de originele Amerikaanse editie blijkt namelijk alleen dat er iets is gebeurd en niet dat er mensen doodgaan en hoe. Terwijl de Nederlandse flaptekst draait om een auto-ongeluk en zelfs dat er vier doden zijn. Je weet alleen niet wie – en daarom ga je hopen dat je favorieten blijven leven – en waarom Lena zo’n groot schuldgevoel eraan overhoudt. Het is toch maar een ongeluk waar zij niets aan kan veranderen? Maar ik denk dus juist als je niets van een ongeluk weet, de klap nog harder aankomt en daarmee de emotie van het boek ook. Nu wacht je alleen maar tot het onvermijdelijke gebeurt, aangezien er nog tijd zit tussen het ongeluk en daarvoor en had ik geen moment het gevoel dat ik tranen in mijn ogen kreeg. Ik ben benieuwd waarom de uitgeverij hiervoor is gekozen. Immers gebeurde hetzelfde bij Colleen Hoovers boek ‘Mijn belofte aan jou’. Ook bij dat boek werd gespoilerd op de flaptekst.

Er was tijd voor nodig, en familie en vrienden en liefde, om te accepteren dat het leven verderging. Het leven ging maar door, en je kon niet achterblijven in een verleden dat niet langer bestond. Maar dat andere schuldgevoel dat ik diep vanbinnen voelde? Dat moest ik nog verwerken.

Conclusie

‘Als morgen niet bestaat’ van Jennifer L. Armentrout is weer een prachtige toevoeging aan het lijstje boeken van deze auteur. Keer op keer bewijst ze dat ze zichzelf weer kan overtreffen. Dit keer door een hoop emotie aan de verhaallijn toe te voegen en de lezer met zijn of haar neus op de feiten te drukken. Een ongeluk zit in een klein hoekje, maar dat besef je pas als het je overkomt. Het is namelijk onvermijdelijk dat je gaat nadenken over je eigen leven en de keuzes die je maakt. Met of zonder drank op. Ik werd helemaal meegesleept door Lena, haar schuldgevoel en haar crush op de knappe Sebastian. De gesprekken tussen die twee zorgde bijna automatisch voor een grote glimlach op mijn gezicht. En dat was een verademing tussen de heftige emoties door. Ik heb geen moment gehuild, maar ik denk dat dat mede komt doordat ‘wij’ als Nederlandse lezers al weten dat er een ongeluk aan zit te komen en daarmee ook dat er vier mensen het daglicht na een feestje niet meer zullen zien. Hoewel je niet weet waarom Lena een schuldgevoel heeft en wie het overkomt, blijft het toch jammer dat dit al verklapt is. Ik denk namelijk dat er nog meer potentie in dit boek zat als deze ‘klap’ tijdens het lezen pas kwam. Maar al met al is ‘Als morgen niet bestaat’ een leerzaam en emotioneel boek dat zal bijblijven.

Welke boeken van Jennifer L. Armentrout heb jij al gelezen en welke nog niet? Ik ben van plan binnenkort nog ‘Ga voor mij’ en natuurlijk ‘The Darkest Star’ te gaan lezen. Ben erg benieuwd of die net zo goed zijn.

Judith Regeling

Judith Regeling

22-jarige journaliste en blogger op JudithBlogtSolo. Geniet van schrijven, lezen, series kijken en muziek. Probeert deze passies dan ook tot uiting te laten komen online, want daar ligt volgens haar de toekomst.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Close